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【科學珍聞】巴西大頭蟻使用超強化學物質2秒勞人搬東西

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.07.02 00:00
  近期發表於行為生態學以及社會學期刊中發現,巴西大頭蟻會使用化學蹤跡 (chemical trails)勞同伴來幫忙搬東西。而到目前為止,除人類以外自然界只有螞蟻會組織成團體來搬重物。   研究人員發現當搬運的物體太大時,巴西大頭蟻會馬上回巢釋放出強烈的化學蹤跡物,接著成千上把的螞蟻馬上就會衝出,並協助搬回巨大的點心。   研究團隊認為「化學麵包屑蹤跡 (chemical breadcrumb trail)」是所有紀錄中最快速且最準確的。   薩塞克斯大學(University of Sussex)研究團隊表示,雖然許多種螞蟻都會釋放化學蹤跡物來組成食物蒐集隊,但是就只有巴西大頭蟻可以釋放出超級的化學物號召最有效率的團隊。   領導此研究的科學家Tomer Czaczkes表示,巴西大頭蟻在跟隨由同伴釋放出的化學蹤跡時,可以精確到不可思議的境界。因為食物資源競爭相當激烈,當發現美味可口的食物時,巴西大頭蟻必須快速的釋放化學物,這些蹤跡費洛蒙會快速的發揮作用,所有接收到這些費洛蒙的大頭蟻會馬上加入前往食物所在地的行列。   Czaczkes博士以及其研究團隊,將食物放在巴西大頭蟻的巢外,並錄製這些螞蟻的反應。當其中一隻偵查蟻(scout ant)發現食物,它會放棄食物回巢,並沿路釋放蹤跡費洛蒙。不到兩秒的時間,會從巢內湧現一群螞蟻,跟隨味道至食物所在地。不過蹤跡費洛蒙的強烈味道衰退的非常快,最多只能維持6分鐘,但這也是蹤跡費洛蒙重要的特性之一,維持短時間的味道可以避免將巢內較遲鈍的螞蟻,誘引至已經沒有食物的所在地。Czaczkes博士說這對螞蟻來說很重要,因為離開巢穴就是危險。   但是蹤跡也會攔阻已經在外面的螞蟻前往食物的所在地,所以只有少數勤奮的個體可以從距離巢8公尺以外的地方搬回食物。 這個研究的發表出處在此:Czaczkes TJ, Ratnieks FLW (2012) Pheromone trails in the Brazilian ant Pheidole oxyops: extreme properties and dual recruitment action. Behavioral Ecology and Sociobiology 2012, DOI: 10.1007/s00265-012-1367-7

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