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拼健保賭前途 歐巴馬政治勝利

中央社/ 2012.06.29 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓特稿)美國聯邦最高法院支持總統歐巴馬的健保改革,是項歷史性裁決,將使全球最富裕的國家最終走上全民健保道路,各界多認為這是歐巴馬任內的一大勝利,年底選情更為看好。

歐巴馬在最高法院宣布裁決後,在白宮發表聲明指出,將健保當做政治輸贏來辯論完全失去政策焦點,無論政治如何演變,最高法院6月28日的決定是所有美國民眾的勝利,大家的生活將更有保障。

歐巴馬雖然降低最高法院結論的政治意涵,但各界多認為這是他任內的一大勝利,年底選情更為看好。

美國從上世紀90年代初,民主黨籍前總統柯林頓執政時期,開始推動擴大納保基礎和醫保範圍的政策,但遭共和黨圍剿,認為政府不應介入商業機制下的醫療和保險市場,更不該強迫民眾納入保險網,民主黨企圖將美國「社會主義化」。

不過20年後,包括台灣在內,全球工業化先進國家陸續施行以「共同分擔風險」為核心的醫療保險制度,降低成本及增加收入來源,美國卻獨樹一格出現賺翻天的大型保險公司和藥商,主導醫療市場。

這些保險公司的的執行長年薪動輒千萬美元,在金融風暴後成為眾矢之的。

不過美國社會對全民健保確實意見分歧,根據蓋洛普民意測驗中心(Gallup)今年2月公布的民調,72%的受訪民眾認為,要求強制加保違反憲法賦予的自由權利。

當中超過9成共和黨支持者和7成獨立人士,不約而同認為歐巴馬健保法案違憲,連民主黨都有過半支持者持相同看法,歐巴馬逆勢操作,挑戰柯林頓未完成的任務。

面對社會一面倒的反對聲浪,歐巴馬賭上政治前途,毅然提出懲罰性味道濃厚的平價醫療法(AffordableCare Act),以支付罰金的方式,變相要求全民投保,但遭到違憲的司法挑戰。

共和黨認為,健保應和工作掛(金勾),有工作才有保險,費用由雇主或員工共同分擔,否則制度無以為繼,平均分擔風險是社會主義的概念,在美國行不通。

共和黨總統參選人羅姆尼(Mitt Romney)揚言,最高法院在議程最後一天沒做的事,他當選之後,第一天就會撤銷歐巴馬健保法(Obamacare)。

美國兩黨為健保法爭議超過20年,共和黨從經濟角度分析認為,只要經濟上軌道,人人有工作,政府就不必憂慮健保,不過許多經濟學者持不同的看法,台灣的全民健保經常成為媒體引用的成功範例。

諾貝爾經濟學獎得主,紐約時報專欄作家克魯曼(Paul Krugman)就曾盛讚台灣健保短短6年間,就有97%的納保率,全民納保之後成本降低,未來整體醫療費用如果有增長,也不會太多。

克魯曼批評美國民營的醫療體系更官僚,行政費用更高,保險業者卯足全勁拒絕支付醫療費用。

台灣的健保經驗未必適合美國,但美國民眾長期遭保險公司拒保,疾病時無法獲得給付,保費任意遭調整,另一方面,民間保險業者投入巨資行銷,管理層薪資飛漲,卻不願向投保人理賠,都是歐巴馬堅持推動健保改革的動力。1010628

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