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美醫改法合憲 歐巴馬連任利多

自由時報/ 2012.06.29 00:00
五比四 最高法院支持歐版醫改法

〔編譯張沛元、陳維真/綜合報導〕美國聯邦最高法院二十八日就歐巴馬總統版的醫療保險改革法是否違反美國憲法做出重大裁示,大法官以五比四的表決結果,裁定這項攸關所有美國人未來數年健康醫療保障的「病人保護暨可負擔照護法」(PPACA)中,最關鍵也是爭議最大的強制投保規定並未違憲。此一結果堪稱歐巴馬在大選年的一大勝利,反對該法的共和黨隨即發表聲明,強調要挽回國家於財政崩潰的狂瀾,只能寄望十一月的總統大選。

強制投保未違憲

這是繼二千年美國總統大選計票爭議以來,最受全美矚目的最高法院判決。歐巴馬推動的醫改法是美國醫療保險制度近五十年來的最大變革,也是歐巴馬第一任總統任期的最重要政績,目的在於將三千多萬原本沒有保險的美國人納入醫保,降低不斷攀升的醫療支出,但遭共和黨人反對,理由是此舉將會擴大政府赤字,且該法強制所有人納保的規定,形同擴大政府干預人民生活的權力,有違反美國憲法之虞。

保守派首席大法官意外支持

九名最高法院大法官在美東時間二十八日上午十時(台灣時間同日晚間十時),就這項被共和黨戲稱為「歐巴馬版健保」(Obamacare)是否違憲做出裁示。保守派的首席大法官羅伯茲出人意料,支持另外四位自由派大法官的見解,將未按規定投保的罰則解釋為一種稅,而聯邦政府徵稅並未違憲。

不過,大法官認為,國會在該法中納入要求各州擴大對低收入人口提供聯邦醫療補助(Medicaid)的條款,超越憲法賦予職權,聯邦政府不能以州政府是否擴大Medicaid做為統籌分配預算的理由。

歐巴馬的醫改法在爭取最高法院大法官支持時面臨苦戰,因為總共九名大法官中,由共和黨籍總統提名的保守派剛好比由民主黨籍總統提名的自由派多一人,而保守派大法官稍早在口頭詰問中提出的問題,顯示他們對歐巴馬醫改法是否合憲存有疑慮。

民調61%美國人反對強制投保

民調顯示,過半數美國人也不支持「歐版健保」。根據路透/易普索(Ipsos)二十四日公布的民調,五十六%的美國人反對歐巴馬的醫改法,更有六十一%受訪者反對其中強制所有人購買醫保的條款。

尋求連任的歐巴馬稍後發表演說,稱最高法院的判決是「全美國人的勝利」,法院的判決支持有能力的人購買保險的原則,而他會繼續實施與改善醫療保險。

矢言撤銷醫改法的歐巴馬對手、共和黨準總統候選人羅尼則稱,美國人必須擊敗歐巴馬,才能推翻這項醫改法。「這是美國人民該做出抉擇的時候。如果要撤銷『歐版健保』,就要換掉歐巴馬。」

值此總統大選進入緊鑼密鼓最後四個月之際,最高法院判決結果的政治意義不言可喻。如今大法官作出大抵支持醫改法的判決,形同宣布歐巴馬大勝。

強制納保規定將在二○一四年生效,未投保者將受罰,買不起保險者可獲得補助,雇主必須替員工投保,保險公司也不能以投保人健康問題拒保,或因此索取較高保費。最高法院支持歐版醫改法的消息傳來,道瓊指數大跌一百多點,大型保險公司應聲重挫,銀行股更是最大輸家,只有連鎖醫院的股價呈現上漲走勢。

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