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美最高法院裁健保法 舉國屏息

中央社/ 2012.06.28 00:00
(中央社華盛頓28日綜合外電報導)美國最高法院今天將就總統歐巴馬針對失敗健保系統的改革法做出裁決,可能予以推翻或支持,也可能介於兩者之間。裁決結果將大大影響歐巴馬爭取連任以及美國的未來。

這起針對歐巴馬招牌國內政策成就的歷史性訴訟,可能讓他大獲全勝,也可能招來猛烈責難。

歐巴馬兩年前簽署健保法案,此法是為了讓另外3200萬名國人獲得保險,並防止病患因為醫療史而遭拒投保。健保法的命運如今掌握在6男3女手裡。

美國是全世界最富裕國家,卻也是唯一沒有提供所有公民健保的工業化民主國家。

基於裁決涉及的規模與範圍,最高法院9位法官已於3月下旬就此舉行3天、近6小時的口頭辯論,為逾45年來撥給單一議題的最長時間。

代表挑戰此法人士進行辯論的克里門(Paul Clement)說:「記憶所及,關注此案的人比其他案件多,小布希(George W. Bush)和高爾(Al Gore)一案或許是個例外。」

今天是最高法院開庭期最後一天,9位法官預定於當地時間上午10時開庭,宣讀最終意見,包括他們對於健保法案歷史性訟戰的判決。

這項法案是近50年來美國健保系統的最大規模改革,目標是提供醫療保險給原本沒有投保的逾3000萬名國人,並且減少節節攀高的醫療支出。美國在健保上的支出高於其他國家,但在美國大概3億1000萬人口中,約有5000萬人完全沒有保險。

歐巴馬將於11月6日對決共和黨準候選人羅姆尼(Mitt Romney),爭取連任。羅姆尼呼籲摒棄健保法,並以其他措施取而代之,即使他在任職麻薩諸塞州州長時,曾在州層面上支持類似方案。

共和黨人和民主黨人一樣熱切期待裁決的出爐,而且不管裁決結果如何,勢必都會設法利用這項裁決在未來幾個月取得政治優勢。

美國50州中的26州以及1個代表小型企業的貿易團體對此法提出挑戰,理由是國會違憲越權,因為健保法要求國人在2014年前購買健保,否則將處以罰款。

法官可能支持全部法案、或者揚棄特定條款,也可能推翻整個法案,裁決結果恐重塑聯邦政府相對於各州的權力。

印第安納大學(Indiana University)法學院教授康克(Daniel Conkle)表示:「如果最高法院宣布此法的任何一個條款無效,可能是法院所做的最重大聯邦判決之一,也是1930年代迄今法院與總統最戲劇性的對抗之一。」

歐巴馬和其民主黨夥伴花去大量精力與政治資本,確保國會在共和黨一致反對中突圍,通過這項法案。保守派抨擊健保法,並稱之為「歐巴馬健保」(Obamacare)。批評者則表示,此法干涉國人生活和各州職責。

華爾街會密切注意裁決結果,因為這項裁決對健康產業具有廣泛影響,可能影響健保業者、製藥廠商、醫療設備公司和醫院的股價。(譯者:中央社張雅亭)

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