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司徒文:政治鬥爭綁架美牛 告別AIT演說表痛心

中時電子報/鄭閔聲/台北報導 2012.06.28 00:00
即將在八月結束三年任期的AIT台北辦事處處長司徒文(William A. Stanton),昨天發表「告別演說」。儘管離情依依,司徒文談論美牛問題時,仍舊不假辭色,他認為,有心人士的刻意誤導,已讓美牛問題淪為政治鬥爭的人質(hostage);台灣政治人物一再宣稱美牛「有毒」,更讓在美國的忠實盟友難以接受。他再度呼籲台灣政府,以科學解決美牛爭議,推動自由貿易的決心。

司徒文昨天應美國商會邀請,以「回顧美台關係:成就與挑戰」為題發表演說,回顧他駐台三年的挑戰與成就。司徒文在演說中細數台美關係進展,並多次表露對台灣的深厚情感,但自就任以來一直困擾著他的美牛爭議,顯然是司徒文心中最痛,他將解決美牛爭議形容成一道曙光,「我們卻處在一條漫長且黑暗的隧道裡。」

台灣加入WTO、實施自由貿易已屆滿十年,但司徒文昨天不客氣地質問,「台灣這十年來做了什麼?」他引用數據指出,去年美國對台灣的貿易赤字超過一百六十億美元,「我不是希望台灣減少對美國出口,只希望台灣能對美國商品更開放。」

司徒文認為,美牛爭議正好是台灣實施貿易保護的具體象徵,前年美國還是台灣最大的牛肉供應商,遺憾的是,批評者為了政治利益,刻意誤導台灣消費者,讓美國牛肉進口量下滑了九十%,美牛問題也因此淪為政治鬥爭的人質。他直言,台灣政治人物一再將美牛稱為「毒牛」,讓美國政治人物難以接受,「反對者也沒有考慮到,這將對台美貿易關係造成什麼後果。」

司徒文強調,台灣曾積極表達有意與美國洽簽自由貿易協定(FTA),並成為泛太平洋戰略經濟夥伴協議(TPP)成員,但若想達成這些目標,台灣勢必得採取嚴肅的改革態度,讓經濟環境更開放、更具有競爭力;也唯有開放,台灣才能面對快速變遷且充滿挑戰的全球市場。

司徒文對於馬英九總統宣示要讓台灣加入全球貿易體系十分肯定,他希望台灣政府能以科學為根據解決美牛爭議,並逐步向自由貿易及開放市場的目標邁進。

對於台灣民眾最關心的赴美免簽,司徒文表示他對台灣近期獲得赴美免簽「極度樂觀」,他還笑說,「到時即便我無法宣布這項訊息,也會當一個快樂的旁觀者。」

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