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◆法網路先驅 即將走入歷史

中央商情網/ 2012.06.26 00:00
(中央社記者蔡筱穎台北2012年6月26日電)法國郵政電信局在1980年代初建立的Minitel系統30日將停止服務,走入歷史。這個網際網路應用的先驅,使得30年前的法國成為全球資訊科技(IT)革命的先鋒。

Minitel是一個只能顯示文字和基本圖像,有螢幕和鍵盤的方盒子,但是它卻讓Google執行董事長施密特(Eric Schmidt)批評法國人在網際網路使用上的落後時,都忍不住忌妒說:「法國人只想到他們的Minitel。」

法國電信管理學院(Telecom ecole de management)教師卡本特(Marie Carpenter)就指出,20世紀70年代,透過電話線傳輸數據的技術開始嶄露頭角,世界各地的電信營運商都在尋求添加新的服務系統,但只有法國,找出了解決方案並且商業化,那就是Minitel。

Minitel是透過租給使用者的用戶端來提供服務,使用者透過電話線進行連接,Minitel發明了行政和商業的線上服務,使用者可以收發郵件、尋找資訊、管理銀行帳戶、線上購票或聊天,或使用線上遊戲。

Minitel在法國的誕生與普及,是前總統季斯卡(Valery Giscard d'Estaing)任內的重大決策。

上世紀60年代,鑑於法國的電話系統裝置在歐洲敬陪末座,相較於當時德國的1440萬支電話線,法國直到1975年都還只有600萬支電話線。季斯卡決定,要讓電話進入每一個家庭。

1977年,在「社會資訊報告書」提出連結電話和資訊的建議下,政府投入大量電信研究創新經費。1980年在聖馬羅(Saint Malo),第一批55名Minitel使用者,啟動了Minitel日後的風光年代,這個網際網路普及之前的前衛技術,是世界上第一個公開數據的服務,也是第一個國家以螢幕與鍵盤聯合征服每個家庭。

法國引領風騷的獨特發明Minitel,也是工業技術進步的例子,內含龐大資料庫,還有日常生活鉅細靡遺的服務,相較於現今網路駭客頻傳,Minitel從未聽聞駭客侵入系統、盜領帳款。

這個法國的「本土網路系統」,成為民眾生活中不可或缺的一部分。

2002年,Minitel的使用達到顛峰,900萬家庭和企業安裝Minitel,2500萬人使用。20世紀90年代末期,Minitel的營業額達10億歐元,其中,70%來自於公司行號,證明企業對Minitel的倚重。

在Minitel服務推出之後,類似的服務如雨後春筍般在多個歐洲國家出現,甚至在美國也有類似的服務,但所有的服務都比不上法國Minitel的包山包海。

而這套系統在90年代,有日本的NTT Docomo發展出自己的iMode平台系統,最近則有蘋果應用在iPhone上的App Store系統。

法國前總理喬斯班(Lionel Jospin)曾說過,Minitel的盛行阻礙法國網際網路的發展流行。不過,當Minitel盛行時,像JPEG和MP3等資料壓縮標準的技術創新都還沒有出現,隨著網際網路新技術和多媒體應用的出現,Minitel使用率和資料流量明顯下降。

雖然法國電信局也與時俱進,在2000年推出軟體,使民眾可以透過網際網路來使用Minitel的服務,雖然到2010年底Minitel仍有81萬用戶,也仍然有盈餘,但是法國電信局發言人都不得不宣布,Minitel正慢慢走向「自然死亡」。

法國電信局三番兩次宣布要停止Minitel的運行,但都難以讓它壽終正寢。

6月30日,Minitel將正式走入歷史,象徵的是一個有著技術上的壯舉,允許很多創新,曾帶來巨大成功的雄心勃勃計畫,終於時不我予。而法國人被Minitel養成習慣敲擊鍵盤的手,也不得不切換到一個新的網際網路系統了。

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