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觀測發現 月球隕石坑內有冰

中央社/ 2012.06.23 00:00
(中央社台北23日電)月球南極的沙克爾頓隕石坑是個謎,其內部長年遮蔽在陰影下,難以查明有何物質。但研究人員藉助月球軌道探測器上的雷射高度計來觀測,已能將雷射光照入坑內,以測量其反射率。

美國「基督教科學箴言報」(The Christian Science Monitor)報導,這群科學家發現,沙克爾頓隕石坑(Shackleton crater)的底層非常明亮,這種觀測結果顯示,有冰層存在。

事實上,這個隕石坑底層有22%為冰構成;至於嵌入坑壁的冰可能更多。

在使用雷射高度計(altimeter)觀測時,可依據雷射光反彈至月球表面並回到高度計的時間,來繪製立視圖。反彈時間愈久,地勢就愈低。研究團隊利用這些測量結果,繪出了坑底和坑壁圖。

由於測量資料多達500萬份以上,因此繪出的隕石坑圖十分詳細。

據麻省理工學院研究員朱珀(Maria Zuber)及她所領導團隊的觀測結果,坑底固然明亮,坑壁的亮度更高。這個結果乍看下令人費解,因為科學家認為,坑內若有冰,應該是存留在坑底,因為陽光無法直接照射這個位置,而較高坑壁有時會有光線照射,會使積冰融化。

研究團隊因此提出1個解釋,即在「月震」(moonquake)作用下,坑壁上較古老和較暗沈的土壤會剝落,露出下層較新和較光亮的土壤。月震乃是隕石撞擊或地球引力潮所造成的震動。

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