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科研賺錢 美學者投身創業

立報/謝雯伃 2012.06.21 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】據《英國廣播公司》報導,提摩西•盧(Timothy Lu)未曾想過,他會變成一位生意人,這全是無心插柳。研讀醫學的他,起先決定投身的產業是科學研究,但是,在從事研究過程中,他了解到,如果離開學術界,投身商業貿易,將能夠幫助更多人。現在,盧將工作時間分成兩半,一部分時間在麻省理工學院(MIT)擔任助理教授,另外也在波士頓郊區一處重新振作的工廠裡上班。他在一間名為Sample6 Technologies公司擔任主任和科學研發者。該公司使用高科技來生產噬菌,一種可攻擊細菌的病毒;這種病毒被廣泛運用於檢測農場及食品工廠中的危險細菌感染情形。盧的事業非常成功,到目前為止已募集550萬美元。不過,他的成功故事在全美各大學校園中頗為常見。許多從校園發跡的小型公司,最後都成了大型企業。科研成企業 三方得利談到科學研究發展成企業,麻省理工學院史隆管理學院創業及創新資深講師艾非揚(Noubar Afeyan)表示:「在美國,這變成了一個常態,甚至是基本要求。」他是早期創投公司Flagship Ventures的管理人員。對學生而言,這類公司提供了學習機會。對有專精領域的創業者來說,這類公司提供了商業機會。對學校教師和大學來說,這類公司提供了財務利益。去年,麻省理工學院名列全美售出專利最多的幾間學校之一,在超過20億美元的預算下,賺進6,900萬美元。然而,創業精神所帶來的價值不僅僅局限於校園內。根據鼓勵創業的考夫曼基金會(Kauffman Foundation),如果說麻省理工畢業生所創辦的公司全都集結成一獨立國家,這個國家將是全球第17大經濟體。美國學術界創業風潮在1980年的《拜爾.杜爾法案》(Bayh-Dole Act)刺激下勃興。該法案允許各大學擁有校內研究的專利優先權,儘管許多基礎研究是由美國納稅人所資助。這表示,各大學能保有將專利商品化以後的利潤。這也讓各大學面臨壓力,想要製造出能應用於一般生活的科學創意。艾非揚表示:「30年前,我剛進麻省理工學院時,創業根本不是一個流行的選擇。」他也指出,目前搞不好有數以千計的學術創業者。在印第安納大學一份2010年的研究中,奧德瑞切(David B Audretsch)教授和其研究團隊發現,全美將近1/4的頂尖科學家亦創辦了自己的公司。群聚效應 引發漩渦從1990年代晚期起,麻省的波士頓和劍橋地區已形成了一個生技創業大本營。艾非揚表示,麻省理工學院和哈佛大學的學者、創業者以及各大企業彼此間的互動交流,形成了一個豐厚的創業文化。有時,要發展一間公司,需要一個社群的協助。生技工程師朱正(Zen Chu)是一名創業多次的創業者,他表示他是被麻省理工學院和劍橋地區的創業成功漩渦吸引至此的。將近10年前,他與幾名麻省理工學院教授接洽,創辦了一間名為3DM的公司,生產能夠加速細胞再生及傷口癒合的生技產品。該公司研發的產品能夠以人造細胞替代動物或人類的原生細胞。該公司在日本進行臨床實驗,2011年於在日本公開上市。朱先生表示,該公司之所以能成功的必備要件,是麻省理工學院和波士頓醫學社群中的工程文化。在那個社群中,許多像他一樣的創業家形成了一個「生態系統」,在該公司發展的各個階段皆能找到各式創投資金願意冒險一試。「這些是關鍵因素,」他表示,「波士頓擁有這些條件。」傳統上來說,大多數波士頓地區的商業創業來自於麻省理工學院,其次則來自哈佛。現在,距離查爾斯河(Charles River)幾公里遠的波士頓大學也試著要讓校內的創新商品化,與那些較知名的對手一較高下。波士頓大學科技發展辦公室(Office of Technology Development)執行主任尼吉哈瓦(Vinit Nijhawan)過去2年來試著要反轉該校在研究商品化上「極度不成功」的紀錄。尼吉哈瓦本身也是一名創投家,他很快了解到,如果公司想要具有競爭力,那麼就必須扮演積極角色,從學術靈感中發展可行的商業元素。「我們就像是一個種子階段的創投公司。」他說。科技發展辦公室補助那些還無法吸引傳統創投資金的公司,也提供學者和管理者的創業導師計畫。到目前為止,該辦公室已幫助5間創業初期公司,盧的Sample6便是其中之一;另外還有十數間草創公司受其扶助。「珍貴的資源不在創意,也不在金錢,」尼吉哈瓦表示,「珍貴的資源在於,願意發想創意,並找出發展其創意方式的創業菁英。」

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