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【科學珍聞】魚界小王一聽到鄰居燕好就立刻加入把精子噴進去

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.21 00:00
  動物擇偶行為中包含了許多科學家無法想像的流程變化,先不論整體流程有多少種,因為光是吸引異性的方式就已經是千變萬化無所不用其極,而這也讓科學家完全無法用正常的思考模式猜測,因為一切都只能只能眼見為憑。   雄非洲慈鯛,浪漫的魚種,為了吸引雌魚前來領域裡,會大跳求愛舞讓雌魚因此深受感動而前往產卵,然而會受到雌魚青睞的雄魚往往都是同一區域中位階最高的雄魚,也因此,某些種類的非洲慈鯛中位階較次等雄魚就會試著讓自己的精子也能與雌魚結合。   史丹佛大學(Stanford University)一位博士後研究員Karen Maruska在其實驗室觀看舊有的非洲慈鯛求偶影片時,偶然發現正當高位階的雄魚正處產下精子與卵結合關鍵時刻之際,有一隻次位階的雄魚從最短的路徑游向雌魚。Maruska說:在這最後一分鐘,這隻雄魚之前根本沒有看到牠們正進行到哪一個階段,可是牠卻能在這關鍵時刻出現。此時Maruska心想,若這隻雄魚真的沒有看見這些過程,該不會是因為牠聽到鄰居求歡的聲音吧?   在觀賞魚界被稱為「翡翠寶石」的Astatotilapia burtoni是一種非洲慈鯛,雄魚是一種喜愛在完成精卵結合之前以抖動尾巴和身體的方式吸引雌魚注意,不過Maruska發表在PLoS ONE的文章中他提到雄慈鯛同時也會發生吸引雌魚的聲音,雌魚不但會受到這些聲音所吸引,同時也會增加雌魚對於雄魚的接受度。在求偶過程中所發出的聲音不但能成為其關鍵所在,也能讓雌魚區分出不同種類的差異以防止種間交配。   實驗中,研究員利用水底麥克風接收雄慈鯛發出的聲音方式,紀錄雌魚對於不同雄魚的接受度為何,研究發現,雌魚喜愛低頻且有規律的聲音勝過於無聲或模糊雜亂聲響。然而並不是每隻高位階的雄魚都能以這101招把到雌魚,因為每隻雌魚對於低頻聲音的接受度不同,尤其是具有較高性激素的雌魚會比早已將未受精卵含在口中的雌魚更挑剔。不過除了雌魚對於雄魚的低頻聲音敏感之外,低位階的雄魚對於這些聲音更是敏感,雖然原因為何仍尚未清楚,不過Maruska猜測可能是雄魚用來辨識彼此之間的能力,因為聲音的頻率高低與雄魚的體型有關,所以可藉此判斷是否該戰或該溜。   非洲坦噶尼喀湖(Lake Tanganyika)是一個具有高度雌鯛多樣性的區域,雖然此處慈鯛種類多,但是不同種類卻能存活在最適合自己的棲位中互不干擾,而研究團隊所使用的慈鯛便是原產於此。慈鯛是一種物種多樣性多到不可思議的類群 ,而且當體型相當時根本很難分辨出究竟哪種是哪種,研究人員過去認為慈鯛之所以體色鮮豔是為了能夠辨識彼此,如今這些生物學家不再認為是體色解釋了辨識的關鍵。而近期的研究發現有許多慈鯛會發出不一樣的聲音,史丹佛大學研究員則發現這些聲音都與求偶密不可分,而此可能能驗證慈鯛是會利用超過一種感覺器官來求偶的類群。   Maruska說:我們對於魚發聲的現象還不是很清楚,它仍然是一個謎團,甚至我們也不知道這些魚是用怎樣的機制發出聲音的。   資料來源:Chun-Chun Chen, Russell D. Fernald. Visual Information Alone Changes Behavior and Physiology during Social Interactions in a Cichlid Fish (Astatotilapia burtoni). PLoS ONE, 2011; 6 (5): e20313 DOI: 10.1371/journal.pone.0020313

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