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4700萬年前交配時被毒死的烏龜其化石在德國出土

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.20 00:00
  根據最新一期的倫敦皇家學會期刊Biology Letters所刊登的論文,德國圖賓根大學(University of Tübingen)科學家喬伊斯(Walter Joyce)與其同事在梅賽爾坑(Messel Pit)發現一對距今4700萬年前交配中的夫妻烏龜化石。而這也是交配中的脊椎動物化石首次被科學家所發現的記錄。這項記錄除了能夠幫助科學家瞭解早期烏龜的交配方式,也能瞭解龜甲的發育過程。   梅賽爾坑原是一座火口湖,其中保存了大量始新世(Eocene)化石,目前被指定為聯合國自然襲產。喬伊斯表示,這種化石龜應該是Allaeochelys crassesculpta,與它們最接近的現生物種則是常見於寵物市場,目前只產在新幾內亞的豬鼻龜(Carettochelys insculpta)。   根據科學家的推測,這對龜很可能是在水面上交配,然後在下潛的時候遇到湖底火山釋出大量有毒氣體因而死亡,之後才在因緣際會下就這麼恰巧地被保存為化石。   也有人懷疑這不是一對交配中的龜,而是一對打架中的雄龜,不過因為化石保存完整,因此可以見到兩龜的尾部是互相接觸的。   這項發現的研究出處在此:Joyce WG, Micklich N, Schaal SFK, Scheyer TM (2012) Caught in the act: the first record of copulating fossil vertebrates. Biology Letters 2012, doi: 10.1098/rsbl.2012.0361

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