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【科學珍聞】野生小鳥也有臉書可以玩?

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.20 00:00
  牛津大學宣布他們發展了一種新的研究方式瞭解野生動物個體間的社交網絡,而這種方法在大山雀(Parus major)這種鳥類上測試成功,被媒體稱為「野生動物臉書」。   就如同人類一樣,個體間如何相處?處得好不好?對於個體的健康甚至是群體的存續都有很大的影響,例如疾病在個體間的散播或尋找食物與配偶的能力。   然而科學家過去並沒有好用的研究工具可以瞭解動物之間究竟如何進行社群網絡的維持,頂多就是架架攝影機,撿撿大便,裝無線電發報器,或想辦法跟蹤,甚至得多才多藝地融入野生動物的環境與生活。   牛津大學研究人員Ioannis Psorakis博士所開發的新工具據稱可以自動地判斷許多動物觀測資訊所顯示的社群活動強度,他們例用大山雀上百萬筆的觀測記錄來判斷大山雀個體之間互動的意義,例如誰加了誰變朋友?誰和誰一言難盡?誰和誰穩定交往中?   他們在2007年8月到2009年3月的兩個時間間的大山雀繁 殖期進行這項工具的測試。他們首先在成千的鳥身上加裝感應發報器,然後在67個人工鳥類餵食器中也裝上感測器。他們發現是朋友的鳥經常一起吃東西,然後一起吃東西朋友未來變成配對對象的機率也較高,而這些鳥之間的關係也可以清楚地由肉眼觀察所確認。   這個方法不只在大山雀上被使用,也在其它鳥類被應用過以瞭解物種間的互動。科學家未來打算結合行為與遺傳資訊瞭解這些有互動或沒互動的鳥之間的親屬關係,以確認遺傳上的相似度是否會影響個體的互動。或者在基因體上倒底有沒有特定的區塊與生物的互動能力有關。另外這個新的研究進展也可以幫助人類瞭解一項資訊是如何在動物的族群間被傳播,也就是所謂的「社會學習」,白話一點來說類似「菜市場間的耳語如何被散播影響選民意向」。   這個研究的出處在:Psorakis I, Roberts SJ, Rezek I, Sheldon BC (2012). Inferring social network structure in ecological systems from spatio-temporal data streams. Journal of The Royal Society Interface, 2012; DOI: 10.1098/rsif.2012.0223

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