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【科學珍聞】豬籠草最新捕蟲法 - 吸引你躲雨然後吃掉你

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.20 00:00
  豬籠草是一種大眾比較熟知的食蟲植物,能在營養匱乏的環境中引誘昆蟲前來成為其營養來源。   劍橋大學植物系Ulrike Bauer博士所率領的研究團隊發現豬籠草有一種過去從未被發現的捕蟲方式。在潮濕的環境條件中,豬籠草的瓶身內壁以及瓶口一般都是充滿濕潤的液體,只要有昆蟲被其吸引前往後就會因為〝打滑〞而掉入瓶身被消化,然而研究團隊卻觀察到這樣的〝打滑〞意外並不會發生在螞蟻身上,螞蟻甚至還可以在瓶身內外走來走去,因此他們推測如果豬籠草葉子特化的瓶蓋像跳水板一樣,藉由雨水的打擊引起震動,是否就可讓昆蟲落入陷阱當中。   為了測試他們的假說,研究人員使用點滴當成人造雨水,並且紀錄螞蟻前往取食名為Nepenthes gracilis的豬籠草瓶蓋下的分泌物時被捕捉到的數量,而其結果顯示當人造雨水開始作用時,將近有40%的螞蟻會被震下而被捕捉,但若未有人造雨水則所有螞蟻都能 安全通過。   研究員也進一步的發現,N. gracilis瓶蓋愈近基部的表面上覆有一層特別的蠟質,此層蠟質雖然亦能讓昆蟲在上頭走動,但一旦瓶蓋遭到外在因素干擾,昆蟲便無法在此安穩的行走,除此之外研究員也發現這種豬籠草所分泌的蜜比其它種類還要多,而這可能就是藉此吸引更多昆蟲前來採蜜的原因。   Bauer博士說:自從達爾文之後,科學家便開始試著以演化觀點解開植物世界中的奧秘,而我們所發現的這項新補蟲機制讓我更好奇這些令人驚訝的植物到底還有哪些傲人的本事。   資料來源:Ulrike Bauer, Bruno Di Giusto, Jeremy Skepper, T. Ulmar Grafe, Walter Federle. With a Flick of the Lid: A Novel Trapping Mechanism in Nepenthes gracilis Pitcher Plants. PLoS ONE, 2012; 7 (6): e38951

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