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【台灣生態大發現】新種翼棘蝦虎首次在台發現

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.19 00:00
  在魚類世界裏,蝦虎(Gobiidae)是一個多樣性非常高的類群。根據中央研究院生物多樣性研究中心所維護的台灣物種名錄顯示,光是蝦虎科魚類就有高達77屬近280種的記錄。蝦虎是一群廣泛生存在溪流、池塘、潮間帶與海洋的魚類,有些種類甚至可以生存在澳洲的沙漠綠洲中。國立海洋大學海洋生物研究所的陳義雄教授與張廖年鴻博士是台灣魚類分類的權威,他們最近在台灣的東北角採獲一個新種蝦虎,稱為「台灣翼棘蝦虎」(Clariger taiwanensis),這也是此屬魚類在日本以外的第一次發現。   在蝦虎魚中,有些生活在泥灘與礫石灘的物種,例如竿鯊(Luciogobius),其脊椎骨數量遠高於一般蝦虎的26,而會達到40-50節左右。這種高度分節的脊椎使得牠們可以在礫石間像蚯蚓一樣鑽來鑽去而不會受傷。然而科學家對於蝦虎倒底怎麼樣從26節脊椎演化到50節的脊椎感到好奇,根據日本學者的研究顯示,在蝦虎演化的漫長歷程中,2500萬年前左右的漸新世就已經出現脊椎變多的趨勢。而翼棘蝦虎就是在大約700萬年前的中新世所出現的類群,其脊椎骨數已經達到33。也就是說牠們的存在見證了蝦虎的脊椎分節現象如何從26演變到50的歷程。   過去翼棘蝦虎只被發現在日本,海洋大學的這項發現也首次讓這個屬的分布擴大到台灣,未來或許也可在中國的東海發現更多的物種。   此論文的來源是:Jang-Liaw NH, Gong YH, Chen IS. (2012) A new marine gobiid species of the genus Clariger Jordan & Snyder (Gobiidae, Teleostei) from Taiwan. Zookeys 199: 13-21.

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