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【科學珍聞】蝴蝶也會見異思遷喜新厭舊

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.19 00:00
  在生物世界中,雌雄之間如何判斷彼此為同一物種,而雌性或雄性又如何挑選配偶一向是重大課題。但如果雌性對雄性特質的喜好是固定的(也就是菜色固定),那麼雄性又有什麼機會演化出新的性狀呢?   根據耶魯大學研究人員的研究,若雌蝶對於雄蝶的某種翅紋形式有所青睞,這些雌蝶便會開始尋找擁有此種翅紋的雄蝶,這種現象早就被科學家發現,但科學家在過去並不知道雄蝶是如何發展出如此高多樣性的翅紋特徵讓雌蝶選擇。   為了瞭解雄蝶翅紋演化的可能原因,耶魯大學的研究小組選擇了一種前翅具有眼紋的眼蝶(Bicyclus anynana)作為測試物種。研究小組發現到這些雌蝶居然具有在短時間之內學習新性狀的能力,牠們對雄蝶的偏好可以在短時間內從具有兩枚眼紋的換成具有四枚眼紋。研究小組對此感到非常驚訝,因為過去從沒有人認為蝴蝶能有如此的學習能力並改變其性擇偏好。在整個實驗設計中,研究小組將野外取得的雌蝶與四隻具有四個眼紋的突變雄蝶放在一起3個小時,在這短短的3小時中,雌蝶便學會不再偏好曾於野外喜好過的兩個眼紋雄蝶類型;不過若雌蝶一開始便喜好只具有一個眼紋或沒有眼紋的雄蝶時,實驗中的雌蝶則不會改變牠所原有的偏好。   這樣的結果顯示外在環境能改變雌蝶擇偶條件,而這也能解釋了為何雄蝶會演化出如此高多樣性的眼紋特徵。研究小組所發現的雌蝶擇偶機制導致雄蝶演化出高多樣性翅紋是過去從未被提過的,接下來,小組也將繼續了解雌蝶的學習機制中包含了哪些因素以及雌蝶是如何避免選擇到不同種類的蝴蝶進行交尾。   資料來源:Erica L. Westerman, Andrea Hodgins-Davis, April Dinwiddie, and Antónia Monteiro. Biased learning affects mate choice in a butterfly. PNAS, June 11, 2012

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