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飛了15個月 美太空飛機著陸

中央社/ 2012.06.17 00:00
(中央社洛杉磯17日綜合外電報導)美國空軍一架X-37B無人太空飛機,昨天上午降落加州軍事基地,完成了1年3個月的秘密飛行任務。

官員說,這架太空飛機在任務中執行軌道上實驗。它是2011年3月從佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)空軍基地升空的。昨天自動降落在洛杉磯西北方130英里的范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)。這是歷來第二起自動降落,同型太空飛機2010年執行7個月任務後著陸,共計在軌道上航行9100萬英里。

美聯社報導,第二架X-37B著陸後,空軍計劃秋季再派第一架升空,確切日期尚待敲定。

這兩架X-37B飛機,是測試太空飛機科技軍事計畫的一部份,該計畫測試由機器人控制、可重複使用的太空飛機。雖然空軍強調,目標是測試這架太空飛機,但是機上有機密酬載,因此引起各方揣測這項任務的終極目的為何。

若干業餘追蹤者認為,從它的傾斜角和低軌道飛行來判斷,這架飛機可能攜帶實驗用間諜衛星監視器,顯示任務不是通訊,而是偵察與蒐集情報。(譯者:中央社郭中翰)

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