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致敬抗議天王 明格斯樂團來台

中時電子報/邱祖胤/台北報導 2012.06.17 00:00
明格斯(Charles Mingus)是爵士樂壇著名的抗議天王,一生與特權為敵,為弱勢發聲,音樂風格強烈而自由,幾乎無法模仿。明格斯一九七九年過世後,許多爵士樂手以他之名成立樂團,由兩廳院主辦的夏日爵士派對,今年邀請到由明格斯遺孀創辦、擁有廿年歷史的明格斯爵士大樂團。

明格斯最嗆的作品莫過於《佛布斯的寓言》(Fables of Faubus)。一九五九年他為了抗議阿肯色州長佛布斯實行種族隔離政策,用這首歌表達他的憤怒。這首曲子充滿實驗風格,小喇叭大量發出彷彿嗤之以鼻的聲音,既像放屁又像打嗝,歌詞充滿挑釁,髒話連篇,引起喧然大波。

明格斯一九二二年生於亞利桑那州,出身貧困,他的父親是黑白混血,母親為黑人。小時候母親只准他聽宗教音樂,但他偷聽艾靈頓公爵的音樂,自學長號及大提琴。他一度想學古典音樂,卻因膚色無法進入學院。這個經驗讓他對種族、弱勢的權益相當關注。

明格斯十多歲就以貝斯手的身分出道,隨興自由的樂感及充滿張力的演出方式,馬上受到樂壇注意,贏得和許多知名樂手合作的機會。尤其爵士大師查理.帕克(Charlie Parker)與他亦師亦友的關係,讓他備受鼓舞。而查理.帕克在音樂上的批判性,吸毒酗酒的習慣,也都對明格斯造成影響。

五○年代的明格斯,在連串打架吸毒的負面新聞中度過,但也發行了經典之作《直立猿人》專輯。作家村上春樹曾形容這張專輯充滿執拗吵鬧的幽默感、骯髒的聲音、胡亂的樂句。他在這張專輯中融入自由隨興的音樂、幾乎無調性的旋律,大膽加入警察的哨子聲及咆哮般的喇叭聲,充滿實驗性。

六○年代明格斯開始以音樂作抗議的工具,除了為反種族主義發聲,也描述色情工業及女人被剝削的過程。他一九六三年的專輯《黑聖人與女罪人》(The Black Saint and the Sinner Lady),探討膚色及兩性關係,為他贏得企鵝評鑑最高評價,堪稱他的顛峰之作。

明格斯的健康七○年代開始走下坡。因罹患多重硬化症,幾乎無法彈奏樂器,但他仍持續創作,一九七九年病逝時還在寫歌,享年五十七歲,生前累積近百張唱片專輯。

明格斯死後,以他為名的團體相繼出現。一九九一年明格斯遺孀溫加羅(Sue Graham Ungaro)創立明格斯爵士大樂團。此外還有明格斯朝代樂團(Mingus Dynasty)、明格斯管弦樂團(Mingus Orchestra),都是受到明格斯的感召而產生。

這次來台的演出的明格斯爵士大樂團是由溫加羅創立的十四人大樂團,成軍以來獲獎連連,二○一○年曾獲得葛萊美獎最佳爵士專輯。

此行來台擔任鋼琴手的宋海倫(Helen Sung),來自德州的台裔美籍家庭,父母是台中人。宋海倫從古典跨足爵士樂,在明格斯爵士大樂團的表現搶眼,目前也在波士頓柏克利音樂學院任教。

明格斯爵士大樂團將於九月五日在台北國家音樂廳演出。

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