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基因搞鬼 糖尿病患易失智

中時電子報/諶悠文/綜合報導 2012.06.16 00:00
醫界向來知道第二型糖尿病(非胰島素依賴型)患者容易罹患阿滋海默氏症(老年失智症最常見類型),但原因一直不明。不過現在美國研究人員已經發現,這兩種疾病可能有基因關聯。

科學家已經發現家族性阿滋海默氏症與類澱粉前驅蛋白質(amyloid precursor protein,APP) 基因,或處理APP的基因變異有關。阿滋海默氏症的主要病徵,就是患者腦部出現類澱粉蛋白沉積形成的斑塊。

紐約城市大學生物學教授克莉絲.李(Chris Li)領導的團隊,則研究線蟲體內一個類似的基因,發現該基因也影響胰島素路徑。胰島素路徑涉及胰島素產生和作用的化學反應。

李教授說:「胰島素路徑牽涉到許多代謝過程,包括保持神經系統的健康。」她表示,需要做更多的研究探討兩者的關連,和進一步影響。

這項研究發表在最新一期《遺傳學》期刊。該刊總編輯強斯頓表示,這是一項重要發現,醫界知道阿滋海默氏症與糖尿病有關,但原因一直成謎,此一發現可以開啟防治阿滋海默氏症的新途徑。

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