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人體細菌破萬種 重達數公斤

自由時報/ 2012.06.15 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕美國一項歷時五年的「人體微生物研究計畫(Human microbiome project)」發現,人類身上或體內有超過一萬種微生物,包括細菌、真菌、病原體等,全部加起來可能重達好幾公斤,雖然聽起來令人作嘔,但這些細菌大都對人體有益,可幫助人類保持健康。這是迄今對寄居在健康人體的微生物第一份詳盡的基因參照圖譜。

美國國家衛生研究院(NIS)召集兩百多名科學家、動員八十個研究組織、耗資一億七千三百萬美元(約五十一億九千萬台幣),從來自美國各地的二百四十二名健康成人身上蒐集組織樣本,研究人體微生物的基因。研究結果發表在十三日出刊的「自然(Nature)」期刊與公共科學圖書館期刊(PLoS)。

研究發現,每個人身上多少都有一些有害的細菌或病原體,無論是皮膚、鼻腔、腸道、女性陰道或排泄物,都有微生物的蹤跡。每個人身上的微生物組成各有不同,依據其居住地、飲食習慣而有不同變化。如果人的身體健康,本來會導致感染的微生物就能和人體與其他良性細菌和平共處。

大多數無害人體

參與這項研究計畫的塔爾博士形容,人體就像一個生態系統,每個部位的微生物組成都不同,皮膚好比雨林,腸內則和海洋一樣充滿各種不同的物種。大多數微生物都對人體無害,而且可能有益,有些可協助人體從食物中攝取能量,有些則可吸收維他命等養分。令人訝異的是,人體特定部位有許多微生物執行類似功能。

研究估計,人體約有兩萬兩千個基因,但加上寄存在人體的微生物,讓人體基因總數暴增至約八百萬個。人體的細菌總數是人體細胞的十倍,但因為其體積極小,總共只佔人體質量的一至三%,亦即一個體重九十一公斤的人,身上寄居的細菌,最多可達三公斤。

科學家過去已經知道有上兆個細菌與人體共生,但過去研究的都是會導致疾病發生的微生物,直到現在才開始研究健康人體的微生物是如何分布,又有何功能。這項研究成果有助於治療某一些疾病,特別是克隆氏症(Crohn’s disease)之類的腸道疾病和肥胖等。

這項研究發現大部分都是此前已知的微生物,只有五至十%屬於新發現。科學家的下一步是了解壞菌為何會讓有些人生病,有些人卻不會。有哪些因素會改變人體微生物組成,導致人遭受細菌感染、拉肚子或得到皮膚病。

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