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銀髮族腦神經病變 易引發憂鬱症自殺

華人健康網/記者張世傑/台北報導 2012.06.14 00:00

高齡長者精神照護需要大家關心!一位83歲老翁1年前,精神狀況出現異常,不喜歡和別人互動,宣稱會看到一些人影,最後甚至絕食自殺,經家人緊急送醫,才發現老翁因失智引起憂鬱症。醫師指出,腦神經病變,主要是因為大腦細胞的壞死,使得病人記憶力、判斷力變得不好,病人也會演變出多疑、覺得別人會害他等精神疾患出現。唯有早期發現與治療,才能免於自殺夢魘。

高齡長者精神照護需要大家關心,唐嘉宏醫師強調,憂鬱症嚴重危害銀髮族的健康,也是老人族群自殺的最主要原因。

衛生署台南醫院精神科醫師唐嘉宏指出,隨著人口高齡化,未來患有阿茲海默症的人數,將和癌症病患人數一樣多。進入已開發社會的台灣,伴隨人口結構老化現象而來的,將是腦部及神經相關疾病,醫療需求倍增的隱憂。

尤其老年人憂鬱症病發時,多不會表達心情不好,反而表現出煩躁、容易生氣、抱怨身體不舒服等,家人多卻認為憂鬱是老化的正常現象,老人只是在鬧情緒,不是一種病,很少勸長輩看醫生,老人也因到精神科會被看笑話,拒絕就醫。而老人憂鬱症有許多病發可能原因,包括意識起伏、身體疾病、腦部病變、失智症等。

在門診中有一案例,一名名75歲老婦人半年前突然變得固執、食慾差,凡事往壞的方面想,家人明明有工作,卻堅稱大家都失業,沒錢吃飯,家裡要被查封,最後也不進食,被家人緊急送醫,才發現老婦人疑因局部腦梗塞,引發憂鬱症,治療後恢復進食。

唐嘉宏強調,憂鬱症嚴重危害銀髮族的健康,也是老人族群自殺的最主要原因,尤其是85歲以上的自殺成功率更高。研究發現,憂鬱並不是正常老化的現象。健康、可自理生活的銀髮族,重度憂鬱症的發生率甚至比一般人低。

罹患重大疾病特別是癌症、心肌梗塞,或神經性疾患,如中風、巴金森氏症等,其罹患憂鬱症的機率會大為增加。近年來影像學進步,微小病變都能診斷出來,治療老人憂鬱症除抗憂鬱藥物外,還能對症下藥,同時治療大腦血管性病變。總之,早期發現與篩檢腦神經病變,可減少銀髮族憂鬱與自殺高風險的出現。

文章連結 http://www.top1health.com/Article/5733

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