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35歲世代 美兩大黨無力搶救

中央社/ 2012.06.14 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓14日專電)高達1億美國民眾收入比父母同年齡時期來得少,年過30仍在無薪實習工作裡打轉,這正是當前美國「35歲世代」寫照。對此,民主、共和兩大黨都欠缺解決之道。

華府著名電台節目主持人米勒(Matt Miller)在「華盛頓郵報」專欄指出,美國年輕人收入遠低於父母輩,畢業後繼續與家人同住一個屋簷下,這現象早在金融海嘯和中國大陸、印度經濟崛起,導致大量工作外移前,便已普遍存在。

美國35歲世代欲振乏力和收入停滯與債務累積有關。1980年代,美國公立高等院校學費占中產家庭收入的12%,當中7成可透過聯邦助學貸款支助,現在公立學院支出達到26%,政府貸款只佔學費的1/3,對中產家庭和社會新鮮人都是沉重負荷。

米勒指出,共和黨根本不理會年輕人的哀號,民主黨政府也拿不出解決之道。

美國青年就業市場,在2008年金融海嘯和房地產泡沫破滅後便成為重災區,企業吝於投資,高層搜刮盈利,濫用無薪實習制度提供的廉價勞力,20多歲的年輕人長年在實習工作間打轉,缺乏穩定收入,也無法累積實際工作資歷。

米勒分析,面臨高齡社會挑戰,美國預算多投資在年長者醫療保險和退休金,及高昂的國防支出。聯邦預算每花7美元在長者身上,用在18歲以下年輕人的只有1美元。

更可怕的財政災難還在後頭。民主、共和兩黨面臨總統大選,罔顧世代正義而債留子孫,誰都不願得罪投票率遠高於年輕人的55歲以上選民,來主張削減社福支出。在戰後嬰兒潮世代陸續退休後,沒有穩定收入來源的人債務總額將達數兆美元。

還有更糟糕的,政府退休金經理人畫餅充飢,將基金投資報酬率年增長定在7.5%到8%,但事實上,3%到6%才合理。民主、共和黨兩黨樂於接受天上掉下來的禮物,未來不會兌現的「收入」將成為年輕世代的負債。

米勒寫道,他無意挑起世代戰爭,問題在於年輕人對政治無感,未來將接收坐吃山空,沒有能力投資未來。因此,35歲以下的年輕世代唯有醒來,展現團結力量向政治發聲,才會獲得公平待遇。

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