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老爸生子 兒孫較長壽

自由時報/ 2012.06.13 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕對於年紀比較大才為人父的「老」爸來說,這是個好消息。新研究顯示,年紀比較大才生小孩的男性,或許能為子女、甚至孫子女帶來生存優勢,讓他們壽命長一點。

這是針對位於染色體末端、具保護作用的遺傳物質「端粒」所做研究而得出的結論。之前已有幾份研究認為,較長的端粒,與比較健康和壽命較長有關,而人隨著年齡增長,端粒會越來越短。不過,過去研究顯示,男性年紀較大時初為人父,他們所生子女染色體端粒通常比較長,這份新研究證實了這一點,而且不僅子女,連孫子女也得此庇蔭。

美國西北大學人類學系研究員艾森伯格與研究同僚分析菲律賓1779名年輕成年人的DNA,他們出生時父親年齡在15到43歲之間,結果發現,父親年紀越大的人端粒通常較長,其中234名孫子女,他們的祖父若也是年紀較大生育,他們的端粒也較長,但是外祖父生育年齡早晚與孫子女端粒長短未發現有顯著關係。

一般細胞中染色體的端粒會因衰老而逐漸縮短,但科學家發現,男性精子細胞中的染色體端粒卻會隨年齡增長,而父親透過精子將DNA傳給子女,因此將較長的端粒遺傳給下一代,研究顯示,男性生育年齡每延遲1年,端粒增長幅度相當於中年人每年端粒縮短幅度,而且祖父、父親都是高齡生育的,孫子女端粒長度會更長。

高齡生育恐增遺傳疾病

高齡生育會增加流產風險,也可能提高小孩自閉症、精神疾病以及躁鬱症風險,西北大學11日於美國國家科學院院刊(PNAS)發表的研究聲明,研究結果不應該被當做鼓勵男性延後生育,但他們相信,高齡父親或許有長期的健康好處。

因研究端粒共同拿下2009年諾貝爾醫學獎的約翰霍普金斯大學學者格蕾德說,端粒的影響從子女延伸到孫子女並不令人意外,她提醒,高齡父親通常也會將許多潛在性有害基因突變遺傳給子女,現在還無法確定延遲生育年齡是否有益子女整體健康。

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