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從曹寅與康熙 重觀清初政經史

立報/本報訊 2012.06.10 00:00

曹寅與康熙

作者:史景遷Jonathan D.Spence

出版社:時報出版

ISBN:9789571355696

【本報訊】曹寅作為康熙皇帝的家奴,以歸順旗人的漢人身分,遊走滿漢二元社會,署理攸關稅收的兩淮鹽政與御用供給的江寧織造,聲勢日隆,其一生仕途和家族起落與康熙密切相關。史景遷企圖透過曹寅來反映康熙的統治手腕與清初政經社會面貌,也重構曹雪芹筆下《紅樓夢》背後的曹家真實景況。

本書為史景遷師從明清史學家房兆楹所做的博士論文,擺脫以往西方學者著重在西方因素影響東方歷史的研究觀點,重新觀察明末清初中國社會的滿漢關係與社會變革。本論文榮獲珀特爾論文獎(the John Addison Porter Prize),不僅是史景遷一生學術著作的起點,也為中國近現代史學研究提供新面向。

內文試讀

初版前言(節錄)

本書涵括的範圍超過曹寅的一生。本書勾勒的情節始於曹寅祖父所處滿人鞏固天下時期,迄至乾隆朝曹寅孫子的時代。想當然爾,有鑑於曹寅是滿人統治者的包衣奴僕,他們的故事勢必鮮明反映出清朝皇帝面貌與表現方式的變易,本研究的歷史背景正是清朝本身。儘管所觸及的範圍,不能期望可以盡訴滿人統治頭一百年的種種變遷和活力,但至少可以呈現它繽紛的樣貌。

曹寅的曾祖父在努爾哈赤(一五五九年至一六二六年)時遭俘擄,被納編進這位剽悍、足智多謀統治者新設立的組織之一包衣佐領,努爾哈赤先求鞏固自己的實力,然後在一六一六年稱帝,號天命,國號金,以與明朝競逐天命歸屬。曹寅祖父的事業始於皇太極(一五九二至一六四三年)時代,他自命清朝崇德皇帝(一六三六年),當時滿人還盤據在明人抗守的長城以北,學習、實行漢人的官僚制度。

不過,一六四四年滿人定鼎中原,運用許多滿人自己的統治策略。這點可以從曹寅父親的生涯窺知,他在順治皇帝(一六四四至一六六一年)的內務府裡當差,於康熙朝輔政大臣攝政期間外放江寧織造,這是一個對滿人統治者有特殊用途的職位。曹寅的一生,從幼時到辭世,都是在康熙朝(一六六一至一七二二年)中度過,突顯了康熙時代摸索中的治理手段。

不管是曹寅還是康熙,都不會凡事視之理所當然,他們兩人總是密切關注經濟和政治局勢;他們稱不上對其所見皆有建設性的回應,但他們樂於通權達變,他們彈性因應自然改變了中國官僚傳統的模式。

譬如,康熙利用南巡之便親自查訪各省民情,發展出密摺制度以祕密奏報來輔助他對局勢的掌握。他拔擢曹寅署理江寧織造,但並未將其職責限縮在律例所規定管理江寧城內的皇家織場上。曹寅必須平糴米價、購買銅斤、督導漕運、創辦文化事業、押運佛像給寺院,奏報高官行止和收成情況。曹寅還出任兩淮巡鹽御史,徵集每年兩百萬兩的例行稅銀,還得另行籌措五十萬兩以供皇上的各種度支。

康熙一朝並非承平安康的時代,它不像清代爾後各朝因循舊制、抗拒變革。十七世紀末這個時代,前明遺民對新朝的威脅依然時時可見,一度與滿人結盟的藩王和邊疆部族亦群起叫陣,皇權的集中才剛剛開始鞏固,滿漢文化之間的扞格化解不易。曹寅對其生涯或許幾經盤算,不過這一切似乎不太需要;環境對他的眷顧一如對他的先人。這不是一個讓新人如魚得水的時代,它比較適合邁向新時代的舊人;在一六七五年這一年,還有什麼比得上一個有著古典漢文化涵養的滿人包衣更令人嘆為觀止的呢?曹寅就是這樣的人。像曹寅這樣的人具有多重用途,而他成功、忠誠的賞酬是相當高的。

不過,到了曹寅嗣子曹頫的時代,他遭遇到的是雍正皇帝(一七二三年至一七三五年)皇權集中的局面,而皇權的集中化往往是通過整肅閣臣來實現。曹頫沒有能力適應這個時代,迎接這個時代新的挑戰,而導致家道中落。到了曹寅的孫子曹霑(雪芹),才來到故事的盡頭,他在乾隆盛世的時代膝下虛懸、窮困潦倒。若非曹雪芹動心起念,追憶曹家的興衰起落,否則曹家有可能從此湮沒在故紙堆中。結果就有了《紅樓夢》這部小說,作者雖然尚未完稿,但這部小說普遍被視為中國小說的扛鼎之作。這部小說刻畫細膩,如今我們可以看到,在曹雪芹文學意象的背後,透露著他祖父曹寅真實的官宦生活和流金歲月。

若能綜合制度、文學、政治種種文獻,整體觀之,曹寅個性自然躍然紙上。他是一個嗜好美物的閒散之人;他在滿漢文化中,在騎射和詩賦中,在南方柔和氣候的清談機抒中,發現美好事物。曹寅飽滿的美學品味,同時取悅了滿人和漢人。曹寅有時會突然滿腔熱血、正義凜然,譬如康熙四十三年他有意大刀闊斧改革鹽政,又如康熙五十年他挺身撻伐科場醜聞的不公裁決;不過,他大體上還是安於隨波逐流。曹寅深受康熙皇帝的信任,也署理幾個有利可圖的肥缺,他懂得見風轉舵,利用機會謀利,但從來不竭澤而漁。

不必過度渲染曹寅個人的重要性。他既不是清朝的封疆大吏,甚至也不是康熙朝的要角。他的重要性在於他的生平可以告訴我們他生活其中的那個社會,以及他所運作的那個制度架構。本研究的主旨,就是把曹寅的一生當作「典範」(paradigm,借用科學家對這個概念的定義)來呈現:「(科學)發現始於對反常異例的察覺,亦即,認識到自然現象與主導常態科學的典範預期不一致。然後,對反常異例的領域繼續從事多少具延伸性的探索。直到調整典範理論而使得反常異例可以預期時,才停止探索。」

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