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美牛將闖關 TIFA復談曙光現

中央商情網/ 2012.06.10 00:00
(中央社記者林孟汝台北2012年6月10日電)美牛案即將闖關,是否重啟TIFA受關注。在美韓FTA生效,以及中日韓展開自由貿易談判後,TIFA復談扮演台灣進軍區域經濟整合的先頭部隊,更讓政府在美牛案有輸不得的壓力。

南韓總統李明博曾說,韓國是沒有任何資源,只能依靠出口的國家,與美國簽署自由貿易協定後(FTA),南韓將是唯一可同時與歐盟、印度和東盟10國,及北美等3大經濟體締結自由貿易協定的國家,且未來美國對南韓投資可望增加,美國企業也將提高進軍南韓服務業的力度,刺激南韓經濟成長。

但與韓國類似的台灣在2009年6月30日簽署兩岸經濟合作架構協議(ECFA)後,一直沒有新的貿易協定實質進展,在彼長我消的態勢下,台灣恐漸失ECFA的優勢,而這也是經濟部長施顏祥力主應儘快通過美牛案,重啟台美貿易暨投資架構協定(TIFA)談判的原因。

經濟部表示,南韓與台灣產品同質性過高,如果同類產品的消費市場沒有增加,或是開發新產品的消費市場,在FTA互惠減免關稅的市場降價優勢下,將使得台灣製造的產品競爭力大幅下降。依統計資料顯示,美國為台灣對外貿易主要國家,每年有近18%的貿易額,如果台美FTA遲遲未簽,後果不堪設想。

TIFA於1994年9月正式簽署,迄今召開6次會議。TIFA為台美高層官員雙邊對話機制平台,如果台灣希望與美方洽商雙邊投資協定,或用「堆積木」方式洽談台美雙邊自由貿易協定,都要在這個平台上討論。

但2008年因美牛未能輸台問題,美方就此關閉所有台美經貿溝通協商管道。

對於TIFA的定位與復談,前台灣駐世界貿易組織常任代表顏慶章曾經質疑TIFA只是一個空的架構協議。不過,施顏祥表示,TIFA確實是一個平台,一個台美經貿協商機制平台,「平台都恢復不起來」,就想談高階的台美FTA,「未免想得太遠」。

經濟部表示,TIFA會談議程是由雙邊討論與設定,除個別經貿項目,也可以就雙方希望討論的事項交換意見,台灣會考慮放進「爭取美國支持我們加入跨太平洋夥伴協議(TPP)」等促進國家整體經貿利益,和參與國際自由貿易化機制等新議題。

外交部長楊進添曾經以「桌子」來形容TIFA。他說,吃飯就要有桌子,才能把飯菜都端上來,如果桌子無法擺出來,沒有辦法共同討論問題,就像是菜飯無法端上桌一樣。TIFA是否能順利達成「擺桌上菜」的功效,就看美牛闖關的結果。

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