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【季節限定】 吃蟻夠夠的淡青雀斑小灰蝶

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.07 00:00
  在自然界中弱肉強食是一切生物的生存法則,而螞蟻對很多無脊椎動物來說都是避之惟恐不及的狠角色,然而在蝴蝶世界中卻有不以為意反其道而行的蝶種,牠們不但深入掠食者螞蟻禁地,更是利用螞蟻強大的社會性行為保護自身安全,甚至還欺騙螞蟻餵食自己再吃掉螞蟻的幼蟲,就是淡青雀斑小灰蝶(Phengaris atroguttata formosana (Matsumura, 1926))。   如同淡青雀斑小灰蝶利用螞蟻生存的動物統稱為「喜蟻動物」(myrmecophiles),這些動物不但不受螞蟻所侵略,反而被螞蟻以禮相待甚至有時候還會養育牠們。而本種所屬的小灰蝶科(Lycaenidae)就是喜蟻動物中的一個主要的類群,小灰蝶與螞蟻之所以能建立起這樣的關係主要是因為牠們身上的喜蟻器官(myrmecophilous organs),這些器官大致上分為三大類:一、蜜腺(dorsal nectary organ):與蚜蟲分泌蜜露作用相同的,可供螞蟻取食且此得到保護;二、觸手器(tentacle organ):目前推測可能具有(1)標識氣味的作用 ;(2)防止螞蟻過度利用蜜露;(3)分泌忌避物質;(4)分泌費洛蒙;三、鐘狀孔:分泌與螞蟻幼蟲相似性質的揮發性氣體。   本種分佈在全島1400至2400公尺中高海拔山區是一年一世代的蝶種,主要發生於每年6至8月份。本種幼蟲以四種唇形科(Labiatae)植物為中間寄主別為:風輪菜(Clinopodium gracile)、疏花塔花(Clinopodium laxiflorum)、蜂草(Melissa axillaris)及毛果延命草(Rabdosia lasiocarpa)。幼蟲在孵化之後會先躲進花苞內取食花部,一直到蜜腺發育完全的第三齡期時才會落到地面上進入蟻巢,此時若幼蟲在2至4天內無法被螞蟻收養就會因而死亡,而被收養的幼蟲則稱為收養期(adoption period)幼蟲。幼蟲進入蟻巢後會同時向螞蟻乞食(cuckoo)也會捕食螞蟻的幼蟲,完全就是吃蟻夠夠。   雖然本種能藉由與螞蟻共生而生存,但是在三齡之前幼蟲仍需要取食植物,而牠們所取食的食草是常見於山區路邊的植物,然而這些植物卻常常因為養護單位除草作業而暫時消失,雖然植物不一定會因此而死亡,但本種確會因此無法產卵於花苞,因而影響其族群數量。雖然本種不是極為稀少的物種,但是從人為除草導致族群數量減少的狀況之下,有必要檢討人類活動對於生物的影 響範圍到底有多嚴重了。

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