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股神救報業:收購中小型報紙 加強社區新聞

立報/李威撰 2012.06.06 00:00
策劃、編譯■李威撰傳統報業日漸蕭條,歷史超過175年的《時代瑣聞報》(Times Picayune)在5月24日宣布,自今年秋季開始,報紙每週發行天數從7天減為3天(每週三、五、日出報),紐奧良將因此成為美國第1個沒有日報的大都市。卡崔娜颶風2005年重創紐奧良,在災後復原的過程中,《時代瑣聞報》一直扮演要角,透過紙本及網站提供訊息,讓失散家人得以團聚,並協助在一片混亂的情況中恢復秩序。該報對風災的報導,在2006年也贏得了2座普立茲新聞獎。2005年該報每日發行量為26萬,今年3月的每日發行量卻攔腰斬半為13萬。據穆迪投資者服務公司1日公布的最新報告,美國報業未來幾年的前景一片慘澹。穆迪副總裁普查拉(John Puchalla)警告,報紙的網路收益成長緩慢,無法抵消紙本報紙的持續虧損,未來幾年報業收益將不斷下滑。▲美國華盛頓州波泰爾(Bothell)的印刷廠員工,正檢查最後一次出刊的《西雅圖郵訊報》(Seattle Post-Intelligencer),廣告減少及網路的興盛,使得146年歷史的《西雅圖郵訊報》將陣地完全轉移至網路,圖攝於2009年3月16日。(圖文/路透)根據美國報紙協會(Newspaper Association of America)公布的數據,2012年第1季廣告收益,紙本部份減少8.2%,網路部分成長1%,但總營收跟去年同期相比,減少6.9%,來到52億美元。裁員、刪減預算、流失廣告客戶及訂戶減少,美國所有報紙幾乎都面臨一樣的處境。紙本報紙如何在數位化時代求生存,一直是媒體人跟讀者所迫切關注的問題。然而當許多人料想印刷報紙已陷入死亡螺旋的同時,卻有美國企業家一反常態,對印刷報紙抱持信心。看好地方新聞發展性巴菲特今年5月收購新聞傳播公司(Media General)63家報紙,坦言未來會收購更多。收購的報紙是經過挑選的,選擇範圍是地方性的新聞報紙。他說:「自從我們購買《水牛城新聞報》以後,報業經濟狀況已經發生鉅變,但我相信加強地方新聞的報導,在未來是看好的。」他說:「我們以強烈的社區感來支持城鎮,如果市民稍微關注自己的社區,就會關心自己的報紙……我們將把重心放悠久社區的在小中型報紙。」他不會購買像《洛杉磯時報》或《芝加哥論壇報》等大報,而是富有社區感的小眾市場報紙。他說,洛杉磯這種大城市很難培養社區意識,當地民眾「或許不大關心市議會,而且跟父母住在不同教區,他們對高中籃球也沒興趣。」新聞傳播公司前執行長指出,過去5年的出版收益減少50%,但印刷及運輸成本並未改變。無論美國或加拿大,許多報社不再每天發行報紙,一方面裁員降低成本,另一方面設置付費牆來增加收益。針對傳統報紙面對數位化的挑戰,巴菲特認為網路新聞內容,不應與紙本報紙內容相同,他表示:「我們必須重新思考報業一開始對網路的反應。當時報紙的本能反應,就是將以往收費的紙本新聞,改成免費數位版本,但這個模式難以為繼。」巴菲特被批不懂報業理財網站《The Motley Fool》的鮑曼(Jeremy Bowman)認為,巴菲特的投資策略不會成功。巴菲特說得對,小城鎮擁有緊密的社群關係,但關心高中籃球賽的民眾,會用其他方式散布訊息,不需要專業訓練的記者。在小地方,鄰里間的消息流通靠的是口耳相傳;巴菲特不願投資的大都市或全國性報紙,才是真正的需求所在。鑽研網路科技對社會及經濟造成衝擊的美國知名作家薛齊(Clay Shirky)則認為,巴菲特對報業的理解有誤,報業面臨的挑戰比他想得更加嚴峻。巴菲特強調讀者與報紙間的關係,但薛齊認為重點是廣告客戶銳減的問題,作為營利性質報紙,這點是不容迴避的。薛齊指出,報紙發行量在雷根時代開始遞減,但報紙收益卻持續增加,直到2008至2009年發生報業危機以前,利潤衝到了頂點。因此薛齊表示,報紙發行量與報紙收益之間,其實沒有顯著的關聯性;報紙的總收益當中,訂報價格收入與發行收益只占一小部分,絕大多數的情況下,主要的收益來源仍是廣告。報紙包含各種資訊,除新聞之外,還有漫畫、星座算命、分類廣告及生活小撇步等單元,這些元素的加總才構成一份報紙。在薛齊看來,新聞只是報紙的構成元素之一,因此我們要擯棄舊的觀點,不要以為新聞就是商品,而閱報者就是新聞的消費者。事實上,讀者購買報紙的原因很多,消費的對象可是報紙裡的徵才資訊,而不是為了新聞。消費者的動機我們不得而知。換句話說,新聞作為社會公器,其出發點仍可維持公共善作為出發點,而不必是自利取向。但是,報紙作為一承載內容的媒介,也包含營利的部分,既然是營利,就不能迴避廣告客戶銳減問題。他認為,巴菲特在收購印刷報紙的行為上,如果不談營利,那麼巴菲特拯救報業的行為,只是出於慈善的心態。當然,作為一名投資人,巴菲特握有權證,即使投資失敗,也是損失有限。薛齊預估測,在權證還沒到期之前,巴菲特最後還是會決定減少每週發行天數,並裁減工作人員。(綜合外電報導)

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