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太陽能飛機 西班牙→摩洛哥 跨洲寫歷史

中時電子報/陳文和/綜合報導 2012.06.06 00:00
五十四歲的瑞士冒險家皮卡德五日破曉前駕駛太陽能推動的實驗飛機「太陽動力號」(Solar Impulse),從南歐西班牙首都馬德里的巴拉哈斯機場起飛,展開歷史性的太陽能飛機跨洲首航,目的地是北非摩洛哥首都拉巴特的薩雷機場。全程超過二千五百公里,將為人類太陽能飛行樹立里程碑。

皮卡德是精神科醫師,也是著名熱氣球冒險家。太陽動力號採用碳纖材質,兩翼共鋪設一萬二千塊太陽能電池板,藉以驅動四具發動機,不需添加燃料便能日夜飛行,最高時速可達七十公里。

這架單座飛機還配備總重量達四百公斤的「鋰聚合物蓄電池」,白天有太陽時,四具發動機兼具充電功能,讓飛機在入之夜後仍然能憑藉蓄電池持續飛行。

太陽動力號飛行時,幾乎悄然無聲。它的翼展長遠六十三公尺,與空中巴士A三四○型客機相當,機身長則近廿二公尺,重約一千六百公斤,只相當於一輛家用汽車。

皮卡德在駕駛座接受媒體電話訪問時說:「起飛後的一個小時,我的右側可以欣賞滿月,而左側可以見到日出,實在美不勝收。」日升之後,機上照相機攝取多張馬德里南邊村莊沐浴在陽光中的美景。

在以四十公里的時速朝南飛向塞維爾時,皮卡德逐漸將飛航高度拉高到三千六百公尺。接著他將以八千五百公尺的高度,飛越劃分歐洲與非洲的直布羅陀海峽,從海峽最西端的丹吉爾上空進入摩洛哥領空,最後預定在格林威治時間五日廿二時(台灣六日早晨六時)降落拉巴特的薩雷機場。

太陽動力號預定二○一四年挑戰環球飛行壯舉。皮卡德過去曾在一九九九年與英國人瓊斯一同拔得頭籌,率先全球冒險家完成人類史上第一趟熱氣球不間斷環球飛行。

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