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擔心獸醫帳單? 寵物險管用

台灣好新聞/ 2012.06.04 00:00

今年一起二千元買的寵物龜,治療疾病竟要花費十萬元,讓月入不到三萬元的飼主差點破產事件,應該還讓人印象深刻?根據美國寵物產品協會的數據顯示,美國人2011年為寵物保的醫療險費用約4億5000萬美元,今年將達5美億元。由於寵物送醫花費難以估計,專家建議,投保寵物險,或許是比較保險的作法。

根據美聯社報導,一對住在奧克拉荷馬州艾蒙德鎮的尼克夫婦為了買房,一直在省吃儉用。但他們的計畫節外生枝,家裡的愛犬去年夏天突然患病,抽搐不停。他們沒有寵物保險,只好動用買房儲蓄去看獸醫。X光透視顯示,狗的胃部有腫塊。獸醫認為,兩歲的狗還不至於生癌,建議開刀細查。結果發現是胃中淤血。愛犬現已康復,但尼克夫婦的買房儲蓄卻一直沒有補上,看獸醫和手術等各種費用,花掉了近4000美元。

意想不到的檢查、手術和醫療費,使寵物主人開始對寵物保險日益重視。在美國,目前約300萬隻愛犬、80萬隻家貓,飼主都為牠們投保了動物保險。

寵物保險的種類繁多,有自付額(deductibles)和共同支付額(co-insurance)等,還有部分動物因其特有的遺傳疾病,保險公司認為風險大而不予保險。寵物保險可以理賠的費用,包括急診、手術、治療、傳統養護和糖尿病等病症的檢查等,但投保前已罹患的疾病則不予理賠。

保險費通常是按月交費,貓的保費是一年約200美多元,愛犬是一年最高500美多元,視參加的保險計畫、動物的年齡和主人的家庭住址等而定。

部分種類的動物易患某種特有疾病,會對保費和保險條款產生影響。如保險公司對投保的牛頭犬,就不保呼吸道疾病,因為牛頭犬的此類疾病很容易代代遺傳。有的寵物計畫保險公司為牛頭犬的這種遺傳病提供保險,但每年要收650美元保費,比其他犬平均保費高出70%。

寵物保險是預先向獸醫交費,然後按帳單申請報銷。各類的自付額與共同支付額,會在申請報銷時扣除。如果想買寵物保險,可上網檢索資訊。有的雇主如家庭站(Home Depot)等企業為員工提供寵物保險,但需自付部分保費。

美國心理醫師林奇表示,寵物保險是為可能遇到緊急情況,或受到大筆獸醫費用影響的人提供的保護,「寵物保險是為一些人特製的保護措施,他們把寵物當成家庭的組成部分,根本無法想像失去了寵物會怎麼辦」。

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