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【科學珍聞】泰國新甲蟲觸角超炫,螞蟻以客相待反被吃

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.06.04 00:00
  日本九州大學的昆蟲學家在今年3月發表了一種泰國產的棒角甲新種 - 多田內氏棒角甲 (Euplatyrhopalus tadauchii)。這種新甲蟲有著比其它棒角甲更怪異的觸角,看起來像誇張的雄麋鹿角,左右卻又不對稱。雖然這個新種甲蟲的生活史尚未被研究清楚,但根據科學家對其它棒角甲的瞭解,這種甲蟲的幼蟲很可能會欺騙螞蟻並隱身蟻巢中吃掉螞蟻幼蟲。   自從螞蟻出現在地球上以後,就成為極為優勢的動物,而且隨著時間與地球環境的變化,許多螞蟻成為地表上主要的小型掠食者。既然螞蟻如此無所不在,又如此厲害,在演化的力量下,雖然大多數的小型生物難逃被螞蟻吃掉的命運,但也有不少生物演化出與螞蟻共存之道。其中以欺騙螞蟻,並進入蟻巢吃掉螞蟻的卵或幼蟲的策略最為精采。棒角甲(Paussinae)是甲蟲世界中相當龐大的家族 - 步行蟲科(Carabidae)其中的一個類群。因為牠們的腹部有一個被稱為肛上腺的構造,可以噴出糟糕的化學物質 ,所以牠們的英文名稱也被稱為凸緣放屁蟲(flanged bombardier beetle)。   棒角甲最特殊的地方在於牠們那古怪的觸角。根據科學家研究,棒角甲的怪異觸角內的腺體可能藏有欺騙螞蟻的化學物質,使得螞蟻把牠們當成自己人,引狼入室。並非所有的棒角甲都與螞蟻有著緊密的關係,但不同類群的喜蟻性棒角甲在不同的棲息環境中,與螞蟻保持著多樣性的關係。有些棒角甲只在蟻巢外徘徊,有些直接住進去,有些則會趁著蟻群分巢時趁亂進駐。台灣也有棒角甲的分布,不過因為研究人員稀少,因此目前完全沒有台灣本土的研究。   此研究的發表出處在:Murayama M, Nomura S, Sakchoowong W. (2012) A new species of the genus Euplatyrhopalus (Coleoptera, Carabidae, Paussinae) from Thailand. Esakia 52: 5-7.

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