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科學家完成番茄基因定序

中時電子報/張嘉浩/綜合報導 2012.06.01 00:00
國際研究團隊已破解番茄的基因密碼,有助於培育更優良的品種,消費者在三至五年內將可吃到口感、營養價值更好的番茄。

來自中國、美國、荷蘭、以色列等十四個國家的三百餘位科學家組成的「番茄基因體聯盟」歷經九年努力,完成栽培種番茄「Heinz 1706」的基因定序,並測繪栽培種番茄的始祖祕魯野生「醋栗番茄」的基因圖譜。

經鑑定,市售的一般栽培種番茄約有三萬五千個基因,而野生種與栽培種基因只有○.六%的差異。研究報告刊於國際權威學術期刊《自然》。

番茄是研究果實發育的經典模式植物,其基因組有十二條染色體。研究團隊比較分析後發現,經過人工馴化和育種選擇,栽培番茄比野生番茄果實更大,品質更好,番茄紅素、β胡蘿蔔素和維生素C等生物活性物質含量明顯提高。

科學家掌握番茄基因密碼後,將可逐步確認與番茄關鍵特徵對應的基因,例如哪些基因能讓番茄色澤更漂亮、汁水更豐富,也為培育具高產量、抗病蟲害、高營養價值與耐保存等優良性狀的番茄新品種打下良好基礎。

番茄為茄科植物,而屬於茄科的作物還包括馬鈴薯、茄子、辣椒。它們雖然外表迥異,但基因體卻很相近,以番茄基因體對比以前測繪馬鈴薯基因體,兩者相似度達九二%。對研究團隊而言,完成番茄基因定序,對推動馬鈴薯、辣椒、茄子等茄科植物的功能基因組研究也有極大裨益。

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