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天龍號返地球 順利落海

中時電子報/楊明暐/綜合報導 2012.06.01 00:00
美國SpaceX公司發射的全球第一艘民營太空船「天龍號」(Dragon),在完成與國際太空站靠接,並卸載完貨物之後,五月卅一日返回地球,落入美國南加州西南外海的太平洋,將回收後再利用。

天龍號卅一日當天脫離距離地面四百公里高的太空站之後,開始返回地面,目標對準墨西哥下加利福尼亞州以西約九百公里外的太平洋海域。台灣時間晚間十一時四十二分,天龍號按照計畫順利落入海中。

天龍號無人太空船是在廿二日成功發射進入軌道,並於廿五日完成與太空站的歷史性靠接。接下來幾天,太空站上的太空人陸續將「天龍號」上五百多公斤補給物資卸下,再放入六百六十公斤實驗設備和故障器材,準備運回地面。

SpaceX是一家民營公司,天龍號此行意義重大,由該公司開發的「獵鷹九號」(Falcon 9)運載火箭發射升空。這不僅讓美國在終止太空梭任務近一年後,重新取得往返太空站的運補工具,也讓太空任務長期由政府組織把持的局面走入歷史,開啟民營太空事業的新時代。

SpaceX公司接下來,將把研發重心擺在載人太空任務,希望三到四年之內,天龍號便能載送太空人前往太空站。

另一方面,美國聯邦航空管理局(FAA)已批准維珍銀河公司(Virgin Galactic )載人太空船「太空船二號」(SpaceShipTwo)進行為期一年的次軌道(高度一百公里)試飛。「太空船二號」未來將用於太空觀光事業,由兩名駕駛員操縱,可搭載六名觀光客。

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