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FAA放行 暢遊太空又近一步

中央社/ 2012.05.31 00:00
(中央社佛州卡納維爾角30日綜合外電報導)美國聯邦航空總署(FAA)同意維京銀河公司(Virgin Galactic)載人太空船今年底試飛之後,載人飛行距離實現又拉近了一步。

FAA允許載具開發商「縮尺複合材料公司」(Scaled Composite)試射次軌道太空船「太空船二號」(SpaceShipTwo)與載人飛行器白色騎士二號(WhiteKnightTwo)。

維京銀河公司董事長兼執行長懷賽德(George Whitesides)說:「這個重要的里程碑讓我們的團隊能夠推進到試射程序中的火箭推動階段,讓我們帶領顧客進入太空的目標又邁進一大步。」

FAA發言人普賴斯(Hank Price)表示,位於加州莫哈維(Mojave)的太空船二號製造商23日取得為期1年的實驗性發射許可,可以在大氣層外試飛。

太空船二號乘員將體驗數分鐘無重力狀態,還能在黑暗太空中看到地球的曲線。美國國家航空暨太空總署(NASA)1961年首度進行2次載人太空旅行,水星計畫太空人謝巴德(Alan Shepard)和葛里森(Virgil GusGrissom)都曾體驗次軌道飛行。

太空船二號和太空船一號(SpaceShipOne)一樣,將由載具載至空中後分離。分離後太空船的火箭推進器將會啟動,將太空船二號發射至太空。

白色騎士二號已經完成80次太空無推進動力自由飛行,測試計畫絕大部分都成功。比較後來才完成的太空船二號安全地完成16次試飛,其中3次進行它獨一無二「羽毛飄」返回地球系統。

這家公司也10度成功測試太空船二號全尺寸火箭發動機。

但FAA給與最新的測試許可,他們可以進入火箭推進測試飛行。這將是太空船二號首度在搭載完整火箭發動機系統情況下進行空氣動力效果測試。

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