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老人不臭 美研究:其實較好聞

中央社/ 2012.05.31 00:00
(中央社費城30日綜合外電報導)美國研究顯示,人類可以從體味分辨對方是否是長者。而且受測者說,沒有所謂老人臭,長者的體味其實比較好聞。

每日健康新聞(HealthDay News)網站報導,擔任費城莫乃爾化學中心(Monell Chemical Senses Center)助理教授的研究共同作者朗史托姆(Johan Lundstrom)說,研究「證實,我們能從體味分析出隱藏訊號並加以利用」。

這項研究的作者目的在進一步了解人們可以在體味中針測到甚麼樣的化學訊號。朗史托姆說,之前的研究指出,我們可以從體味辨識對方是否生病,甚至可以感覺到對方是否與自己有親戚關係。

這項新研究找了56受測者,包括20名年輕人(年齡在20至30歲之間)、20名中年人(45至55歲)與16名長者(79至95歲),讓他們穿著T恤睡覺,腋下貼有吸汗墊片。這些墊片吸滿每位受測者的體味樣本。

研究人員之後將這些墊片裝在玻璃瓶中並要求41名年輕人嗅聞,並讓他們分辨。

朗史托姆說,這些年輕人大體上能分辨哪些墊片屬於哪個年齡層,但正確率沒有高過胡亂猜測。然而,他們能夠將長者體味墊片挑出來,並說這些墊片的使用者是年長的人。

朗史托姆說:「長者體味會穿透出來」,但不是令人不舒服。事實上,負責嗅聞的受測者比較會認為長者體味比較好聞,強烈程度低於其他年齡層的體味。

朗史托姆說,有個因素或許可以解釋這種現象:年長男子聞起來比較像婦女,可能是因為他們已經喪失睪丸素。他也特別指出,提供體味的人身體健康。這意思是說,受測的長者沒有尿失禁所帶來的體味。

所以,人到底是如何透過體味來分辨對方是否為長者?朗史托姆說,還不清楚。他說,有一個可能是,我們無法明確察覺出對方是長者,而是罹病長者疾病散發的化學訊號上面搭載的信號。

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