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率直敢言 勞倫斯.桑默斯 美經濟操盤手

欣傳媒/欣傳媒 2012.05.30 00:00

圖說:勞倫斯.桑默斯,曾擔任哈佛校長、世界銀行首席經濟學家以及美國財政部長,個性率直敢言政經兩棲。(記者陳德偉攝)

欣傳媒 | 記者楊淑伶/台北報導

回顧過去20年,美國經歷過無數次經濟危機,桑默斯幾乎都扮演主導關鍵人物角色。2009年,剛當選的歐巴馬總統任命桑默斯為美國國家經濟委員會主席,負責金融海嘯後美國經濟的復甦政策,不僅是歐巴馬最倚重的左右手,同時每天一早都要在白宮簡報經濟情勢的財經顧問,並獲歐巴馬讚賞是:「我們這個時代中最佳的經濟頭腦。」

頭髮花白、笑聲爽朗、態度直率,今年58歲的桑默斯,擁有顯赫的背景與資歷,從小就是數學神童,16歲進麻省理工學院,原本修物理,後來轉念經濟,27歲就取得哈佛大學經濟學博士後,多次進入政府部門,不但於1999年在柯林頓政府下掌管美國財政大權,政經兩棲,同時也做過教授、世界銀行首席經濟學家,並在2001至2006年成為哈佛大學第27任校長。

金融海嘯時期,全球陷入恐慌,各國政府均擴大支出,紛紛提出金額龐大的刺激景氣方案。白宮另一位經濟顧問羅曼,亦建議應花1.8兆美元,桑默斯則認為國會不可能通過超過1兆美元的方案,建議縮小規模,最後提出刺激經濟方案包括,減稅、增加政府支出等,金額為5,500到8,000億美元。

不過,全球景氣比預期中嚴峻,美國失業率後來仍飆上10%,到2009年5月,政府刺激景氣資金進入市場時,已有700萬美國人失去工作,2010年2月,更有850萬人失去工作。後來輿論批評歐巴馬財經小組對美國景氣過度樂觀,也高估了刺激景氣的效用,這也種下桑默斯下台的主因。

一向以直率敢言的桑默斯,曾經在2005年1月,因為一句「女性天生數學能力較差」的戲謔話,引來全校師生逼退風波,而行事風格坦率著稱的他,最後選擇自請辭職,結束爭議。

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