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【季別限定】截脈絹粉蝶 - 近年最大新種蝶恐絕滅

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 整理報導 2012.05.28 00:00
  台灣的蝶學研究始自19世紀中葉,英國學者根據高雄柴山所採集的蝴蝶開啟歷史。到了日治時期,日籍學者完成了多數蝴蝶的踏查,直到到二戰之後已故日籍蝶類學者白水隆所發表的原色台灣蝶類大圖鑑被認為替台灣的蝴蝶調查做了總結。事實上自1937年起日本學者就認為台灣已經沒有中大型蝴蝶會被發現,然而這個斷言在1998年的時候被台灣師範大學生命科學系徐堉峰教授、甲蟲學者周文一博士與陳常卿先生所打破。他們在南橫地區發現了一種在過去前所未見的,且眼睛是紅色的粉蝶,隨後在經過比較臨近地區的樣本後被正式描述為截脈絹粉蝶(Aporia gigantea cheni Hsu & Chou, 1999)。此學名中的亞種小名cheni就是為了表彰陳常卿先生長期對台灣昆蟲研究的熱忱與支持。   截脈絹粉蝶的數量稀少,而且也只於特定區域出現短短的1個月,再加上牠們與同時間出現的黃領蛺蝶外形極為相似,因此許多專家不容易在野外察覺到他們的存在。此種粉蝶幼蟲以小蘗科 的阿里山十大功勞為食,幼蟲孵化後會取食植物的葉肉組織並留下如同窗口透明班的痕跡。與截脈絹粉蝶的關係最近的其它亞種目前僅只分佈在中國西部,這樣的分布格局被稱為間斷分布,也印證了在冰期時源自青康藏高原的生物如何渡海來台的歷史。   台灣近年風災頻傳,因此截脈絹粉蝶的棲息地大受破壞,再加上自從新蝴蝶被發現的消息傳出後,許多職業採集者冒險進入該區域,並將生長在懸崖上的十大功勞挖走,使得截脈絹粉蝶的前途難料。目前幾個已知產地的路況仍然非常不良,要以一般的交通工具進行族群量的評估更是難上加難。

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