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古埃及人愛貓咪 帶動養貓潮

中央社/ 2012.05.28 00:00
(中央社倫敦27日綜合外電報導)各種以貓咪為主的流行文化與時下商品風靡萬千,現代人對貓咪的喜愛程度可見一斑,貓咪何時從野生動物轉為居家寵物爭議以久,美國科學家指出,這項轉變始於古埃及時代。

英國「星期泰晤士報」(The Sunday Times)報導,美國加州大學戴維斯分校(UC Davis)科學家在古埃及法老陵墓中發現的「貓乃伊」,與現今家貓和野貓的DNA組成有許多相似點,研判最早飼養繁殖貓咪的可能是埃及人。

早在公元前4000年,古埃及人就將貓咪視為神物,這也反映在當時大量的藝術品中。

距今2200多年前,古埃及人崇拜以貓為形象的女神Mafdet與Bastet,並以貓咪為祭品獻給這兩位神祇。

這份刊登在「考古科學期刊」(Journal of Archaeological Science)的研究指出,為了滿足供品需求,埃及人開始大規模飼養繁殖貓咪。

研究主持人久留島(Jennifer Kurushima,音譯)表示:「埃及人或許是繁殖飼養貓咪的始祖,這是貓咪從野生馴化為寵物過程的關鍵點。」

「當時獻祭和埋葬在埃及各地的貓乃伊有數百萬具。」「為了供應儀式需要,埃及人蓋了貓舍飼養大量的貓作獻祭之用。」(譯者:中央社徐嘉偉)

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