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Google佈局硬體 125億美元娶摩托羅拉

自由時報/ 2012.05.28 00:00
編譯楊芙宜/特譯

一週來,科技界聚焦在社交網站臉書掛牌上市叫好不叫座及種種衍生問題,常被拿來相互比較的另一網路巨擘Google,卻已正式完成125億美元對摩托羅拉的收購,並指派美洲區總裁伍德賽(Dennis Woodside)擔任執行長,未來保持摩托羅拉獨力運作,從此正式跨足硬體業。

去年8月Google宣布這個創立以來最大併購案,原本預計去年底或今年初完成,但直到今年2月才相繼獲美國、歐盟通過,迄5月22日才獲中國首肯,但附帶條件是Google必須承諾今後5年仍維持Android作業系統的免費開放。

著眼摩托羅拉專利權

究竟Google為何願意花這麼大力氣、耗費鉅資完成這項併購?創辦人佩吉(Larry Page)重掌執行長後的這場世紀豪賭,不僅著眼摩托羅拉持有的專利權,也寄望在它打造行動裝置產品的能力。

佩吉表示,一般人往往高估科技短暫的影響力,卻低估其可長可久的重要性,而現在許多網路使用者可能根本沒用過桌上型電腦,就像使用手機付款與點選一般,這種過去無法想像的轉變所帶來衝擊相當深遠。所以,「現在是進入行動市場的最佳時機」。

然而,Google多年來是靠著堅守線上服務與軟體領域,才成長為家喻戶曉的搜尋引擎龍頭,穩佔美國網路廣告銷售霸主,因而獲利豐碩。

現在摩托羅拉成為旗下部門後,Google必須弄懂低毛利、割喉戰的硬體世界。最重要的是,這項收購交易可能不利於Android繼續擴張市場版圖。

Android經Google領銜的開放手機聯盟(Open Handset Alliance)改良,由於開放原始碼、可自由開發應用程式,很快成為市佔率最高(近6成)的智慧型手機作業系統,也運用於平板電腦、筆記型電腦等各式手持行動設備,包括宏達電(HTC)、三星(Samsung)、樂金(LG)、索尼(Sony)等手機大廠都採用。

一旦摩托羅拉藉Google強勢發展,威脅排擠到Android同陣營手機廠商,恐使他們轉向自行研發或現存的其他作業平台如蘋果iOS、微軟Windows Phone7等,反而打擊到Google的Android市佔率。

其實,Google當初決定收購摩托羅拉,市場分析皆指向後者擁有高達1.7萬項以上專利,可以幫助Google為Android系統辯護,對抗由甲骨文、微軟、蘋果與其他公司提起的專利侵權訴訟戰。但是,摩托羅拉新任執行長伍德賽表示,Google計畫透過該部門生產尖端創新的智慧型手機與平板電腦。

伍德賽說,Android平台的威力能在精巧設計、包裝與行銷的行動產品上顯現。他希望透過Google大量工程資源,把摩托羅拉由去年2.5億美元的虧損轉向獲利,三項發展目標包括︰延長電池壽命、改善數位影像科技、加快創新技術在行動產品運作的速度。

美國老牌電信設備商摩托羅拉已成立85年,最為人津津樂道的輝煌事蹟包括︰1980年代發明第一支行動電話,1990年代製造出全球第一支折疊手機StarTAC,創造折疊手機無所不在風潮。2004年推出外型薄、時髦的RAZR剃刀機,不僅市場驚艷,也相當暢銷。直到蘋果iPhone以精美外型、觸控螢幕與好用軟體引領新一波智慧型手機風潮,才逐漸敗下陣來。

過去幾次Google嘗試開發硬體都沒有成功。它與硬體商合作的Nexus系列手機,無法撼動蘋果iPhone的市場地位;去年推出首款筆記型電腦搭載Google的Chrome作業系統,鮮少人注意;與索尼、樂金合作的Google電視機上盒與高畫質電視(HDTV),評價普通、消費者反應冷淡。收購摩托羅拉後,外界都等著看Google如何發揮「1+1>2」的功效。

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