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不畏愛滋 美籍夫妻來台行愛

中央社/ 2012.05.26 00:00
志工系列報導(中央社記者黃麗芸台北26日電)在寄養寶寶1歲慶生會上,Kaytlin落下感動的淚水,有不捨、有祝福也有開心。她說,成為疑似感染愛滋寶寶的週末寄養家庭志工經驗,將是她和先生永遠難忘的記憶。

Kaytlin和先生Kalan分別來自美國威斯康辛州和科羅拉多州,兩人都熱愛國際化生活,卻從未在亞洲住過。在得知台灣有許多工作機會後,便來台定居並從事英語教師工作。

基於信仰,Kaytlin希望將愛與他人分享。於是,去年春天,她透過網路搜尋找到財團法人台北市愛慈社會福利基金會,藉由電子郵件和社工聯絡,展開她一系列的志工培訓課程,卻也沒想到,竟就此和疑似感染愛滋寶寶結下不解之緣。

提到愛滋病,許多人都聞之色變。但這對年僅20出頭的年輕夫妻,卻無畏恐懼,自願接受相關志工照護訓練,成為疑似感染愛滋寶寶的週末寄養家庭志工之一。

Kaytlin起初只在愛慈基金會擔任每週2至3小時的志工,後來因緣際會得知基金會有疑似感染愛滋寶寶的週末寄養家庭計畫,經過和先生審慎評估討論後,兩人達成高度共識,希望照護這些失怙寶寶,與他們一同分享愛。

但是擔任寄養家庭並非想像中容易,尤其對尚未有育兒經驗的Kaytlin夫婦來說。舉凡照顧寶寶餵食、拍嗝、洗澡、換尿布及更衣…等生活瑣事,就讓兩夫妻手忙腳亂一番。

Kaytlin說,初期雖然缺乏照護幼兒經驗而顯得生疏,但幸好有愛慈基金會社工在旁輔導及協助訓練,現在夫妻兩人照護寶寶都已經相當熟練、沉穩,一點都不擔心。愛慈基金會寄養家庭輔導社工簡佳貞表示,有別於一般寄養家庭多為媽媽主責照護;Kaytlin夫妻兩人互動良好,尤其先生Kalan經常主動幫忙妻子處理照護事務,絲毫不嫌累及負擔重,更是難得。

簡佳貞笑說,不知是否因Kaytlin夫妻長期照護寄養寶寶,彼此培養出深厚親子感情,現在看到寶寶的人,經常覺得和寄養爸爸Kalan很有父子臉,相當有趣。

但擔任寄養家庭並非輕而易舉,Kaytlin說,週末寄養家庭和志工不同,必須願意日夜照顧寶寶,起初相當累人,但熬過數週就會習慣。現在他們倆天天都在倒數何時迎接寶寶回家。

「寶寶為我們帶來比平日更多歡笑,我們享受和寶寶相處的天倫之樂」,Kaytlin如是說。

為了幫助寶寶學習及認識這個世界,Kaytlin夫妻倆經常帶他一起旅遊或登山,不論是淡水、九份或福隆等處,經常可見他們一家出遊足跡。

愛慈基金會發現,寶寶在良好的寄養家庭親子互動環境中,個性親人且愛笑,喜歡撒嬌的他又兼具獨立特質,可見寄養家庭計畫推動成效良好。

但人生沒有不散的宴席。愛慈基金會指出,若寄養寶寶滿1歲半並確診未感染愛滋病後,必須送回原生家庭或轉介到其他兒福機構。Kaytlin夫妻雖想從寄養轉為收養,可惜礙於國內現有法令規定難行。

今年3月,Kaytlin全家人特地從美國來台,一起幫寄養寶寶歡慶週歲生日。慶生會上,Kaytlin數度情緒滿溢、感動落淚,除了不捨即將與寄養寶寶離別;同時,她肚裡也孕育著另一個新生命,複雜情緒滿懷。

Kaytlin說,成為寄養父母的經驗是他們夫婦倆永難忘懷的記憶,雖然不捨寶寶也只能給予滿滿祝福。這段珍貴經驗幫助他們成為更有愛心及慷慨的人,同時也帶給他們許多歡樂。未來,她將鼓勵其他人一同加入這個志工行列,一同行愛。

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