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赴美將免簽 估旅遊增3至5成

中央社/ 2012.05.25 00:00
(中央社記者汪淑芬台北25日電)副總統吳敦義今天表示,美國可望在10月前後給予台灣免簽證待遇。旅遊業者樂見,並預估台灣民眾赴美旅遊人數可望增加約3到5成。

中華民國旅行商業同業公會全國聯合會秘書長許高慶說,美國旅遊市場萎縮已10年。自從美國在2001年發生911事件後,因安檢變嚴格,加上美國簽證費用多次調升,讓很多想到美國旅遊的民眾意願降低。

許高慶說,有旅行社曾為民眾家族自組赴美旅遊團規劃行程,結果卻因家族中有1人簽證無法過關,全家族赴美計畫都泡湯。

許高慶認為,美國免簽實施後,赴美旅遊人數一定會大幅增加,樂觀估計至少會增加3到5成;尤其對每年寒暑假的遊學團,更是一大誘因。

根據旅行社觀察,近幾年台灣赴美遊學團的招生比到歐洲、紐澳難,簽證麻煩又昂貴是很重要的因素。

國立大學大二林姓學生原本想參加8月暑假美國遊學團,現在考慮等寒假或明年再說。

交通部觀光局統計,台灣民眾赴美人數在1999年達到最高峰,當年約有65萬人次,2001年大幅降到53萬人次,2009年次再降至41萬人次,2011年只有40萬人次。

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