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電視遙控器發明人 96歲辭世

中時電子報/王嘉源/綜合報導 2012.05.24 00:00
電視遙控器的發明人尤金.波利(Eugene Polley)廿日在美國芝加哥醫院因年邁自然死亡,享壽九十六歲。他去世的消息廿二日宣布後,引發電視迷的追念,因為他的發明讓人們可以舒適地窩在沙發隨意切換電視頻道,造福了現代懶人。

波利在一九五五年發明了第一支無線電視遙控器「Flash-Matic」,它利用發出光束,啟動裝設在電視螢幕四角內的感光器,藉此遙控電視開關並切換頻道。不過這種設計易受到其他光源的干擾。Flash-Matic被譽為革命性的發明,波利也因此博得「沙發馬鈴薯(couch potato,指成天窩在沙發上看電視的人)之父」等有趣封號。

波利生於芝加哥,一九三五年加入現為南韓樂金電子子公司的增你智公司(Zenith),任職長達四十七年,期間獲十八項專利。二戰期間,波利在增你智研發美國軍事雷達系統,其後並協助開發按鍵式汽車收音機及影音光碟,後者為今日DVD光碟前身。

一九九七年,波利因為開電視無線遙控裝置之先河,與發明Space Command遙控器的增你智工程師艾德勒(Robert Adler)共享艾美獎(Emmy)殊榮。

當年電視遙控器的發明,不但改變了現代家庭的生活,也對電視台的經營造成衝擊,因為人們一旦可以隨心所欲切換頻道,電視台不管是播放節目或廣告,要怎樣持續吸引住觀眾就成了一大考驗。

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