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人猴同源 狒王不受霸凌免疫系統較佳

華人健康網/記者許育瑋/編譯 2012.05.23 00:00

大家都知道人類是經過幾百萬年從靈長類演化而來,兩者之間在外表上有著不小的差異,但在某些地方還真的一點都沒變。美國專門研究「壓力」的學者Robert Sapolsky在深入觀察狒狒(baboon)的社會階級與行為後,發現位階越高、權力越大的「狒王」(alpha males)因為不會受到「霸凌」,擁有比較好的社交聯結,使免疫系統較佳,身體也比較健康,這跟人類的狀況幾乎不謀而合。

不論是在人類還是靈長類的社群中,掌握越多資源跟權力的「上層階級」,其自體免疫力較強,身心健康狀況較佳。(圖片/取材自美國《Time Magazine》)

美國《時代週刊》(Time Magazine)22日報導,在靈長類的社群中,階級的分別十分明顯,「猴王」往往靠肢體上的攻擊去穩固地位和交配權,其它的猴子不是被霸凌不然就是被驅逐出境,壽命相較於猴王也短得多。科學家在經過27年的觀察以及資料分析,找出疾病、受傷以及階級3者在公狒狒身上產生的關聯,發現所有成員受傷生病的機率都差不多,但位階較高的狒狒復原的速度卻明顯快3倍,體內的壓力賀爾蒙「糖皮脂激素」(glucocorticoids)在攻擊和交配的催化下會升高,變成一種正向的壓力,強健自體免疫能力。

相反地,地位較低的狒狒長期處在被壓迫、失去掌控權的恐懼之中,這種慢性壓力會破壞體內免疫系統,變得容易生病、傷口不易痊癒或出現精神上的問題,進而折損壽命。此外,高位階的狒狒會受到擁戴,擁有較好的「社會支持」(social support),被「服侍」的機會也較多,進而達到「紓壓療育」的功效,如此一消一長情況下,就不難解釋為什麼坐擁越大權力的狒狒身體比較健康,平均壽命也比較長。

把同樣的邏輯套用在人類社會中,可以發現握有較多社會資源的人不僅能得到較好的醫療照顧,在物質和心理層面上不會產生「被剝奪」、「被壓迫」的不平衡感,也比較能得到他人的認同,在友情和感情上不易觸礁,如此一來,他們身心狀況相較於社經低位較低的人而言自然就比較健全。研究人員表示,工業化之後社會中的階層分別越來越明確,這種「壓迫與被壓迫」的關係很難避免,但我們可以靠擁抱、按摩、親吻等親密的肢體接觸,緩和彼此肩頭上積累的壓力,讓身體心靈更健康。

文章連結 http://www.top1health.com/Article/5140

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