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台灣之光 周芷當選美國家科學院士

自由時報/ 2012.05.23 00:00
〔自由時報記者湯佳玲/台北報導〕十九年前與諾貝爾獎擦身而過的華裔女科學家周芷,五月一日以「中華民國」國籍當選美國最高學術榮譽的美國國家科學院海外院士。對於未能摘下諾貝爾獎,周芷「淡定」地說:「可遇不可求,重要的是繼續往前看!」

諾貝爾遺珠 淡定往前看

一九七七年,周芷和紐約長島冷泉港實驗室同事羅伯茲及夏普等人發現不連續基因,改變科學家對遺傳密碼與基因蛋白質的認知,也對癌症及病毒基因研究起了決定性影響,論文刊登在知名刊物「細胞(Cell)」上。

羅伯茲與夏普因此在一九九三年獲諾貝爾醫學獎,但當時以電子顯微鏡進行實驗的第一作者周芷卻未獲獎,成為最大遺珠。她曾向諾貝爾獎評審委員會抗議,在國際學界引起不小迴響。

對於這一段過往,周芷說:「諾貝爾獎可遇不可求,既然生米已煮成熟飯,就不再去煩惱。」她認為,當年發現了不連續基因,應也是這次她獲頒海外院士的主因。

國科會國合處處長林宗泰表示,生長在台灣、以我國國籍獲選美國國家科學院海外院士的人,過去只有吳茂昆和陳定信兩位中研院院士;前中研院院長李遠哲與現任院長翁啟惠,都是以美國籍入選。

周芷雖與美籍科學家 Thomas Broker結婚,卻一直保留中華民國國籍。「從沒想過要歸化美籍,到現在還是拿中華民國護照。」周芷說,能以「中華民國」國籍獲選海外院士,她感到十分驕傲。

周芷目前主要研究人類乳突狀病毒的癌細胞基因,是如何影響細胞功能。她說:「期待能找到醫治標靶,開發出抗癌新藥。」

周芷勉勵有心從事研究的人,過程中不管遭遇什麼挫折,「一定要堅持下去、往前看,不要讓失望耽誤你的前途。」

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