回到頂端
|||
熱門: 價值觀 虐貓案 Google

天龍奔太空 民營航太壯舉

中時電子報/王嘉源/綜合報導 2012.05.23 00:00
美國民營「太空探索科技公司」(SpaceX)廿二日成功發射「天龍號」(Dragon)無人太空船進入軌道,嘗試載運補給物資前往國際太空站,預定三天後(廿五日)靠接太空站卸裝貨物。這是民間企業首次展開這項壯舉,為民營太空運輸業開啟新頁,也讓全球航太發展邁入新的時代。

台灣時間廿二日下午三時四十四分,天龍號於美國佛羅里達州卡納維角的海濱發射場,搭乘同為SpaceX開發的「獵鷹九號」(Falcon 9)運載火箭升空,九分鐘後這具子彈型的太空船被送入軌道。位於加州霍桑市的SpaceX任務控制中心人員紛紛從座位上躍起,互相擁抱,並鼓掌叫好。

SpaceX公司創辦人暨網路企業家馬斯克(Elon Musk)在微網誌「推特」寫道:「獵鷹飛得很完美!!天龍號已經進入軌道,我感覺如釋重負。」

這次發射顯然完美無缺。發射原定十九日展開,但由於電腦偵測到獵鷹九號的中央引擎出現高壓現象,SpaceX因而在最後一刻取消發射計畫。工程師隨後找到問題出在引擎的逆止閥故障,並於同日予以修復。

天龍號預定廿四日飛近國際太空站約二.五公里處,先進行一連串測試,若測試結果獲得美國「國家航空暨太空總署」(NASA)批可,天龍號就會在廿五日嘗試與太空站靠接。靠接成功後,天龍號將卸下五百廿一公斤補給品,並裝上太空站清出的六百六十公斤貨物,預定卅一日脫離太空站折返地球,於南加州海岸外的太平洋上落海回收。

SpaceX這次嘗試送載貨太空船往返國際太空站,讓它在美國多家民營太空業者中拔得頭籌。NASA的太空梭機隊去年走入歷史後,只能花大錢租用俄羅斯「聯合號」太空船載送補給品或太空人上太空站,一旦天龍號順利完成任務,美國就會有更划算的選擇,不用再仰外人鼻息。

二○○八年十二月,NASA和SpaceX公司簽署總額十六億美元的合約,SpaceX將在二○一六年之前提供十二趟太空飛行,載運至少廿噸補給物資前往國際太空站。

另外,SpaceX及其他三家美國民營太空業者,也獲NASA資助研發載人商用太空船,目標是在二○一五年之前讓美國重新取得送人上太空的主控權。

社群留言