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富比世:民間太空業 今年起飛

中時電子報/陳文和/綜合報導 2012.05.23 00:00
英國億萬富豪「維珍集團」創辦人布蘭森爵士、網際網路零售業巨擘「亞馬遜」公司創辦人貝佐斯、網際網路付款和收款服務公司「PayPal」老闆馬斯克、谷歌公司的共同創辦人暨執行長佩吉等人,近年紛紛積極投入商業太空旅行與太空站建造和運補相關研發計畫,《富比世》雜誌更預測今年將是民間商用太空運輸事業起飛的一年。

馬斯克在南加州創辦的SpaceX公司,開發項目包括可部分重複使用的獵鷹一號和獵鷹九號運載火箭,以及天龍號系列太空船。該公司在二○○八年底獲得價值十六億美元的合約,投入太空梭除役後對國際太空站運補服務的行列。

布蘭森旗下「維珍星系」公司立志今年帶頭開啟商業太空旅行新時代,未來十年內可能發展成價值十億美元的產業。太空旅遊母機「白騎士二號」已完成試飛,目前仍待美國聯邦航空管理局核發商業服務許可執照。

而維珍在美國新墨西哥州阿普罕沙漠建造的營運基地「美利堅太空港」,也已於去年十月啟用。維珍星系公司計畫最快今年推出航程兩小時卅分的地球次軌道觀光首航,包括體驗五分鐘無重力狀態。

貝佐斯的「藍源」公司名為「太空載具」的新世代太空旅行機,已完成風洞測試,可以載送七名乘員進入低地球軌道以及接泊國際太空站。藍源公司加入美國國家航空暨太空總署「商業團隊發展」計畫合作夥伴,取得該署資助二千二百萬美元研發太空載具。

美國內華達州的太空科技創業公司「畢格羅航太」,正研發充氣式的「新世代商用太空站」,未來將發射一系列充氣式太空站升空,提供無權使用國際太空站國家的太空人,進行太空飛行與無重力狀態訓練,也將有助於大幅降低太空觀光費用。

美國新創立的「行星資源公司」則志在跨足太空探索與自然資源開採這兩個關鍵領域,營運目標包括登上近地小行星勘採上頭的天然礦藏。這家公司的投資者與顧問群包括佩吉、谷歌執行董事長施密特。

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