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培力新移民 農耕計畫助脫貧

立報/陳玫伶 2012.05.22 00:00
【編譯陳玫伶整理報導】據《明州郵報》(Minn Post)報導,普勇恩(Proeun)出生在柬埔寨的山部地區,夢想擁有自己的農場。來自美國中西部平原的德于(Amy Doeun),則幻想能在商業蓬勃的都市開一間舉辦詩歌朗誦會的咖啡館。美國新移民普勇恩和德于結婚,現在育有4名孩子,外加一群山羊和85隻雞,在魯希城(Rush City)耕種40英畝的農地。他們的成果歸功於明尼蘇達糧食協會(Minnesota Food Association)的協助,他們提供企業經營計畫幫助新移民。培育弱勢者求職技能明尼蘇達糧食協會推動名為「我們母校」(our alma mater)的計畫,在即將舉行的一場全國性會議中,成為許多眾所矚目的計畫之一。這全國性會議的宗旨是「草根與基礎工作:為降低貧窮與建構榮景攜手合作」,會中將展示幫助低收入家庭、協助移民和難民自立及遠離貧困的新興方案。大會主辦單位東北地區基金會(Northwest Area Foundation)執行長沃克(Kevin Walker)表示:「我們相信所有的社區都能繁榮。」從俄勒岡州、西雅圖、費城和雙城(Twin Cities)的代表者將在會議上發表其致力脫貧以及飢餓的工作成果。明尼蘇達快速培訓資源及資格審查中心(Minnesota FastTRAC )也分享培育成人轉職技能訓練的成效和經驗。明尼蘇達州糧食協會的執行長格倫•希爾(Glen Hill)介紹該組織就像一個孵化器,是專門規劃如何做生意的育成單位。從2007年至今,已經培養超過1百名新住民和弱勢族群經營有機農場。目前有29人在史蒂瓦特(Stillwater)北方的懷爾德森林(Wilder Forest)農地學習季節作物的栽種方法。一名苗族人以及來自肯亞、索馬利亞、伊朗、瓜地馬拉和來自其他國家等28人屬於新住民團體,另一名就是唯一的白人女性德于。希爾解釋道,這個農業訓練計畫起因於明尼蘇達州內有大量來自其他國家的新住移民,許多新住移民的原生國為農業社會,他們希望知道在明尼蘇達州如何耕種。計畫課程包括季節作物、定價、法規、銷售點以及行銷方式,以及如何連結市場需求和增加政府對農業支持與補貼的方案。農業許移民一個未來明尼蘇達糧食協會是總部位於華府的全國新住民務農計畫(National Immigrant Farming Initiative)的成員之一,執行長德爾加多(Rigoberto Delgado)解釋,該組織專責協助語言與經濟條件不利的美國新住民,支援他們理解並適應美國的農業制度。德爾加多說,務農的新移民正在取代逐漸消失的美國家庭式農場,他表示在美國的拉丁裔農民數量在2002年和2007年之間增長14%。「他們帶著美國夢和耕種興趣來到這裡,而我們就像是新住移民和難民尋找夢想的管道。」他說。現年31歲的德于談論到明尼蘇達糧食協會和取名為瘋狂男孩農場(Crazy Boy Farm)的自家農場,「如果沒有這個計畫,我們就不會在這裡。」她說。她和丈夫普勇恩在耕種時節,共種植60多種作物,包括瑞士甜菜、蕃茄、蘋果、草莓和蜂蜜,還養了許多雞隻。德于的農場屬性為社區支持型農業(Community Supported Agriculture, CSA)農場,農產品由消費者認購,在生產季節裝箱送到顧客手中。普勇恩的父母親還在柬埔寨耕種,而他和德于在美國則一切從頭學習CSA農場的生產和經營方式,為了達成他倆的夢想,他們還向聯邦農業服務機構(Farm Service Agency)貸款。德于說:「我們的目標是膳食農場,人們可以取得肉類、奶類、水果、蔬菜和蜂蜜。」現在德于一邊照顧2名學齡前孩童,一邊在農場工作。普勇恩也兼作接駁巴士司機,他們希望7年內可以倚賴農場,作為生計主要來源。

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