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醫療補助被砍 恐賠上病人性命

立報/陳玫伶 2012.05.20 00:00
【編譯陳玫伶整理報導】據《洛杉磯時報》報導,為節省經費,葡萄牙政府提高公共醫療照護服務的繳付費用,對許多手頭拮据的葡萄牙人來說,費用調漲方案將造成嚴峻後果,潛在地影響他們的健康生命安危。政府緊縮政策使得中學科學教師法蘭斯柯.拉波索(Francisco Reposo)的薪資被迫降了3成,但他擔心的還不只是薪資減少,他需要定期洗腎,也正在等待適合的腎臟進行移植,但葡萄牙經濟紓困代表他將在數個月內,將因醫藥費而負債累累。部分成本轉嫁民眾在葡萄牙看診的費用上漲116%,每次需繳的金額從12美元增加至26美元(約新台幣587元)。以往拉波索洗腎無須付費,因為他是一名捐血者,但是這項優惠已經移除,現在他每個月必須負擔156美元(約新台幣4,600元)的洗腎費用。51歲的拉波索說:「這嚴重地影響我的財務狀況,但我需要去醫院,否則痛起來不得了。」上述費用若按照美國的標準來說可能不高,但是包括葡萄牙等多數歐洲人,早就習慣普遍可及的公共醫療服務,這是戰後歐洲福利國家政府的核心福利之一,現在這些權利逐漸被歐債危機侵蝕而逐漸消失。近幾年來,至少有6個以上的歐洲國家考慮增加健康照護費用,作為削減成本的方式。同樣在伊比利半島上的西班牙,當局也考慮推動類似葡萄牙的緊縮政策,以影響較輕的方式來提高索費,避免免未需要求助於外國紓困。而經費削減的後果在葡萄牙可能非常嚴重。葡萄牙已經是西歐最貧窮的國家,2月及3月的死亡率,竟比去年同期高出20%。政府將原因歸諸於擾人的流感病毒侵襲體弱的老年人,正好剛過去的冬季氣溫,比往年的平均值來得低。但獨立組織和一些反對派人士表示,這項數據也表明,緊縮政策不僅危及人民生計,也可能會危及他們的性命。沒錢就醫 醫院也負債歐盟和國際貨幣基金光是去年幫助葡萄牙紓困的總額超過1千億美元(約新台幣2兆9千億),里斯本當局表示,費用增加是遵守歐盟的規定,同時也在慢慢償清債務。住院每天花費是26美元,如果需要斷層掃描或X光檢查,則需另外繳付67美元(約新台幣1,980元)的檢查費。儘管這些費用增加,葡萄牙人今年收入預估會下降3.25%。葡萄牙平均年收入是1萬6,400美元(約新台幣48萬4,690 元),失業率超過14%,有人擔心葡萄牙政府可能會要求2次紓困。拉波索說:「很多人必須停止用藥,或避免去醫院,因為他們沒有錢可以付醫藥費。」據葡國政府估計,國內公立醫院有1/3無法償還債務,照護服務多少受到影響,其中尤以長輩受害最深,還包括生活清貧的民眾。當地慈善組織世界公民(Cidadaos do Mundo)的斐格拉絲(Ana Filgueiras)說:「我和許多在這些變化之前就生病的人接觸過,他們有時候不會去看醫生,因為他們無法支付交通費,或因為他們不能走路。所以,如果你想想現在他們需要付費的狀況,這是一個額外負擔。」斐格拉絲以自己患有阿茲海默症的母親為例,每個月可以領到政府提供的3百歐元養老金(約新台幣1萬1,254元),她可以取得費用優惠的神經專科藥物,但是必須到2小時路程以外的地方才有專科醫師開立處方,斐格拉絲不願意讓母親長途跋涉或有受傷風險,寧願用全額購買所需藥物。她提到:「沒有專科醫師開立處方的簽字,一包藥要價160歐元(約新台幣6千元),而我母親每個月需要2包,你可以想像嗎?看病變貴 薪資縮水根據經濟合作與發展組織的數據顯示,葡萄牙的糖尿病盛行率在歐洲排行第1,在全世界也僅次於美國和墨西哥。由葡萄牙心臟病協會(Portuguese Society of Cardiology)最近公布的一項研究顯示,每4名葡萄牙人就有1人因心臟病致死,或是未來10年內會成為中風的高危險群,但只有3成病患可以取得適當的藥物治療。現在傾頹的經濟狀況可能會讓健康情況更加惡化。里斯本諾瓦商學院(Nova School of Business and Economics)健康經濟學家皮塔巴羅斯(Pedro Pita Barros)說:「這是真的,我們回到90年代使用者付費的狀態,但當時的費用也相對較低。費用水平現在已經加倍了,這是始料未及的。」除了提高的收費標準,提供大多數長輩的免費接駁車也已經取消,部分減免費用亦不再實施。拉波索正在等待腎臟移植手術機會,他洗腎的頻率也會隨著等待時間加長而增多,他說:「我能夠去(洗腎),因為我還有薪水,雖然它縮水了。」他最近參加了里斯本反撙節示威抗議,表達對現況的不滿,「但我不知道哪一天我沒有錢,我是否會決定不去(洗腎)了。」他說。

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