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從己身出發 貫徹自私的美德

立報/本報訊 2012.05.20 00:00

自私的美德

作者:安.蘭德Ayn Rand

出版社:左岸文化

ISBN:9789866723681

【本報訊】以長篇小說《阿特拉斯聳聳肩》著名的小說家安.蘭德,終身都在提倡人應該以自己的生活與人生為出發點,規劃屬於個人的倫理學,不應該透過社會以及群體的價值觀,也不應該透過政治與學術的權威,更不應該透過無法驗證的宗教信念。

本書透過犀利而沉靜的口吻,她力圖闡釋,人一出生心靈就像一張白紙,價值觀都是外人所加。所以,我們應該運用自己的理性,不管身處哪個社會,不管身處哪個工作崗位,不管天份多高,都能在這個社會找到自己的幸福所在。

所以一個白手起家、為了個人幸福奮鬥的人,在道德上是完全站得住腳。她認為,道德行為唯一的受益者,應該就是自己。人不需要為任何人犧牲,任何人也沒必要為自己犧牲。利他主義只會讓人變得憤世嫉俗與內咎。每一個身陷傳統價值與個人生涯矛盾的人,也可以從這本小冊子中,找到堅強、有力的論述,而勇於擘畫自己的人生。

導言(節錄)

本書的題目也許會引出下面的提問:「你為什麼要用『自私』一詞來表示善良的性格?這個詞彙讓那麼多人反感,他們對該詞彙的理解並不是你想表達的意思。」我偶爾會聽到這樣的問題。

我的回答是:「為了讓你們害怕這個詞彙。」

有些人感覺到這個詞彙隱含道德卑劣,但卻不提出質疑。還有些人不能理解我使用該詞彙的真實原因,也無法確定其中涉及的複雜道德問題。對於這些人,我將給出更明確的答案。

這並不僅僅是語義上的問題,也不僅僅是個人的選擇。人們對「自私」一詞的理解是錯的,他們用各種舊觀念來理解這個詞,這是在邏輯上嚴重的錯誤。與其他任何因素相比,這種錯誤理解更加造成人類道德發展停滯不前。

在一般用法中,自私一詞是罪惡的同義詞,它喚起的形象是一個殘忍的惡棍,踏著成堆的屍體來實現自己的目的,他關心的不是鮮活的生命,僅僅是想滿足一時衝動、沒頭沒腦的靈感。

然而,詞典對自私一詞的定義是:「只關心自己的利益。」這才是自私的準確含義。

自私的概念並不包含道德評價,它並沒有說明只關心自己的利益是善還是惡,也沒有說明現實利益是由什麼構成。回答這兩個問題是倫理學的任務。

利他主義倫理學創造出惡棍的形象作為上述問題的答案,旨在讓人們接受兩種違反人性的信條:一、任何關心自己利益的行為都是罪惡,不管這些利益是什麼;二、這個惡棍的行為事實上只對他自己有利(利他主義命令人們為了鄰人而放棄這種利益)。

利他主義將兩個道德問題混為一談:一、什麼是價值?二、誰應該成為價值的受益者?利他主義偷樑換柱地用第二個問題取代了第一個,逃避了定義道德價值的任務。事實上,這樣一來就使得人們失去了道德指引。

利他主義聲稱,為他人的利益而採取任何行動都是善,為自己的利益而採取任何行動都是惡。因此,誰是行動的受益者就成為道德價值的唯一標準——只要受益者是自己之外的任何人,任何事就都可以接受。

就這樣,在各種利他主義理論體系之下,駭人聽聞的道德敗壞、長期的不公、怪異的雙重標準以及無法解決的衝突和矛盾,便在整個歷史進程中成為人類交往和整個社會的特徵。

看看當今所謂的道德判斷有多麼下流吧!一位創造財富的工業家和一個搶劫銀行的惡棍被視為同樣不道德,因為他們都是為了自己「自私」的利益而追求財富。有兩個年輕人,一個為了養活父母而放棄自己的職業,並且再也沒有獲得比雜貨店店員更高更好的職位了;另一個則在極度痛苦的奮鬥之後,實現了他的個人抱負。但人們卻認為前者在道德上高於後者。一個獨裁者被看作是道德君子,因為他犯下不可告人的暴行是為了「造福人民」,而不是為了他自己。

看看這種道德受益者標準對一個人的生活造成什麼影響!他學到的第一個教訓是:道德是他的敵人。除了損失,他從中一無所獲;他能期望得到的一切,就是自己造成的損失、自己造成的痛苦、不可理喻的責任以及令人虛弱的陰沉氣氛。他或許希望人們會偶爾為了他的利益而犧牲他們自己,就像他在不情願下為了他們的利益而犧牲自己一樣。不過他知道,這種關係將帶來互相憎恨,而不是彼此愉悅。因此,從道德上說,他們對價值的追求就像是交換彼此不需要而又不想要的聖誕禮物,誰也不能購買自己需要且由自己選擇的禮物,因為這在道德上都是不允許的。除了他努力採取某些自我犧牲行動的時候外,他不具有任何道德價值:道德毫不在意這樣的人,對於他生活中至關重要的問題,道德也不給予任何指引。他個人的、私密的、「自私的」生活以及諸如此類的東西,要麼被視為罪惡,或者頂多被視為與道德無關。

由於大自然沒有提供人類得以自動生存的方式,由於人類不得不依靠自己的努力來養活自己,因此,如果關心自己的利益是罪惡,那麼這就意味著人類渴求生存的欲望是罪惡——照此說來,人的生活也是罪惡。再沒有比這更邪惡的學說了。

我說的「自私」確實不是傳統上的含義,我也對利他主義表達最強烈的控訴:利他主義不允許人自重、自立——不允許人靠自己的努力支撐生活,反而非要犧牲自己或他人;利他主義只允許人成為獻祭的動物或是從獻祭中獲利的投機者,也就是成為受害者或是寄生蟲,它不允許人類彼此仁愛共存,它不允許公正存在。

大多數人的生命都是這種憤世嫉俗和內疚情緒的醜惡混合體,如果不知道出現這種混合體的原因,那麼這就是原因:憤世嫉俗是因為他們既不實踐也不接受利他主義道德,內疚則是因為他們不敢拒絕利他主義道德。

要反抗如此具有毀滅性的罪惡,就不得不反抗其基本前提。要救贖人類和道德,就不得不重新建立「自私」的概念。

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