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志工行 謝佳穎難忘黑色笑靨

中央社/ 2012.05.20 00:00
志工台灣系列報導(中央社記者許雅筑台北20日電)「我看到愛滋造成的病痛、貧窮帶來的飢餓,但也看到最燦爛純真的笑容」,一頭齊瀏海及肩長髮的台北醫學大學大三生謝佳穎以略帶稚氣的聲音,娓娓道來她眼中的史瓦濟蘭。

目前就讀台北醫學大學醫學檢驗暨生物技術學系3年級的謝佳穎,在大二暑假放棄悠閒的假期,加入台北醫學大學史瓦濟蘭王國學術醫療工作隊,飛往南半球的非洲大陸擔任志工。

2011年7月5日,經過13小時的飛行、5個小時車程,謝佳穎終於抵達這個擁有137萬人口、國民平均壽命世界最短,在2009年時僅31.99歲的史瓦濟蘭王國首都姆巴巴內(Mbabane)。

這個在1968年獨立的內陸國家位於非洲南部,史瓦濟蘭的北、西、南三面都為南非共和國包圍,東北面則與莫三比克為鄰,擁有「非洲小瑞士」的美名,但謝佳穎對這個陌生國度的第一印象是「愛滋病盛行」。除了愛滋病,包括肺結核、瘧疾、心臟病及腦血管疾病都是史瓦濟蘭的常見疾病。

踏上史瓦濟蘭的領土後,出現眼前的是「與台灣截然不同的世界」,徹底「顛覆」她對非洲的既有印象。姆巴巴內有肯德基(KFC)、高級餐廳、超市、購物中心甚至賭場,城外則是隨著高原地形起伏的道路,一望無際的湛藍天空下,則是一張張黝黑的笑臉。

直到8月3日離開史瓦濟蘭,近一個月的時間內,謝佳穎走訪了政府醫院、孤兒院、偏遠社區以及愛滋病童照護中心,除了和小朋友互動、製作醫院新病歷夾外,她也協助水井建造及衛教宣導。

謝佳穎主要在位於史瓦濟蘭首都的姆巴巴內政府醫院(Mbabane Government Hospital)服務。因為是公立醫院,姆巴巴內政府醫院收費便宜,一般門診約6至8史幣、分科病房約10史幣,而接生則是不收任何費用。

在當地,她看到「愛滋造成的病痛、貧窮帶來的飢餓,但也看到最燦爛純真的笑容」。

謝佳穎永難忘懷,有一次她向史瓦濟蘭的小女孩自我介紹是來自台灣的「HSIEH,CHIA-YING」時,對方用「帶點腔調的口音覆誦一遍」,然後得意地向朋友說她認識了一個台灣人,再笑著說「將來有一天一定要到台灣去。」她則是笑著對小女孩說:「那我等妳來」。對謝佳穎而言,這個小女孩就像她的「妹妹」。

最初,為了增廣見聞前往非洲擔任志工,謝佳穎沒想到得到的遠比付出還多。在她眼中,自己在當地的工作瑣碎而微不足道,反倒是從史瓦濟蘭人身上學到無論生活再怎麼困苦,都要「樂觀開朗」。她笑說,回到台灣後變得知足,也「比較能吃苦」。

一個小女生到非洲當志工,在一般人耳裡聽來或許有些「驚悚」,但這個甜美的雙子座女孩笑稱,父母並沒有反對她前史瓦濟蘭,因為他們了解她「一旦決定了,就會堅持到底」,反對也沒有用。雖然沒反對,但爸媽在她出發前可是足足嘮叨了「好幾個禮拜」。

即使回到台灣,謝佳穎仍不斷思考「還能為他們做什麼?」今年7月5日至8月3日,她將帶著從當地人身上學到的生活態度再度前往史瓦濟蘭服務,即使只能有一點點改變,謝佳穎仍希望「幫助他們往更好的方向發展」。

她表示,一味地同情或憐憫沒有任何意義,將熱忱用在「對的地方」才是最好的援助,

謝佳穎心中始終惦記與「妹妹」的約定,「不管這個約定在有生之年會不會實現,她衷心期盼那一天的到來。」

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