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【謠謠萬里追】史前巨龜是不小啦但沒有車子那麼大

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.05.18 00:00
  地球上現存的大型龜鱉寥寥可數,現生最大的龜首推瀕臨絕種的革龜(Dermochelys coriacea)與亞洲巨龞(Pelochelys cantorii),殼長可達2公尺。其它的大型龜例如加拉巴哥象龜(Chelonoides nigra ssp.)可達1.87公尺。近日媒體轉載外電說到古生物學家在哥倫比亞發現一種史前巨龜像車子一樣大,還可以吃鱷魚,小編看了外電以後半信半疑,馬上找了發表在系統古生物學的原文來讀,結果小編發現原文與外電一整個差很大。   北卡羅萊納州立大學的古生物學者Edwin Cadena在文章中說明,他在南美洲哥倫比亞的古新世晚期地層中發現了一種側頸龜的化石,這種龜的頭顱長達16公分,然後殼長可達160公分左右。他把這種化石龜種命名為Carbonemys cofrinii。經過他的分析以後發現這種龜與南美洲現生的側頸龜有密切的關係,而且也與馬達加斯加的大頭龜(Erymnochelys)與亞馬遜盔甲龜(Peltocephalus)有些關聯。他認為這種龜可能存在於古新世晚期到新生代早期的南美 洲雨林。然而在文中他並未提到此龜的可能食物,也就是說巨龜可吃鱷魚比較可能是媒體的想像,而媒體上轉載的想像圖也是大錯特錯,因為側頸龜並無法把頭上仰,只能做左右的擺動。而多數媒體把龜的尺吋誇大為一輛車則是三人成虎的結果。   原始論文出處為:Cadena EA, Ksepka DT, Jaramillo CA, Bloch JI. (2012) New pelomedusoid turtles from the late Palaeocene Cerrejón Formation of Colombia and their implications for phylogeny and body size evolution. Journal of Systematic Palaeontology 10(2): 313-331.

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