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美前駐阿富汗大使:停止忽視臺灣

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2012.05.18 00:00
新頭殼newtalk 2012.05.18 洪聖斐/編譯報導

美國「外交政策」(Foreign Policy)網站今日稍早刊出前任駐阿富汗大使艾江山 (Karl Eikenberry)的投書,呼籲美國外交界停止忽視臺灣。

艾江山指出,美國有一句諺語:「如果沒有故障,就不要去修理它。」然而,政策機制還是需要定期保養。他認為,美台關係在安全、經貿與外交方面進行一些調整。

艾江山說,美台雙方必須面對幾個問題:雙方都沒有能力解決不正常的軍售流程、臺灣方面有關自我防衛的投資不充分、雙方貿易因美牛進口等問題而停滯不前,以及美國和臺灣這個亞洲主要國家欠缺正式關係。

艾江山認為,美國一些主張放棄臺灣和逐漸停止對臺軍售的論調都遭到有力的駁斥,不至於變成美國的外交政策。然而,美國必須儘速強化自己在亞太地區的盟邦實力。雖然美國從阿富汗抽身,並承諾要投入亞太事務,美國的一些盟邦已經開始懷疑美國是否會兌現自己的承諾,他們因為擔心中國軍事力量的崛起,正在提昇自己的戰備。

艾江山主張,美國應簡化對臺軍售流程。目前,臺灣的立法院批准軍購預算後,並不能保證美國會批准軍售。而美國批准軍售後,也不保證這些武器最終會移交給臺灣。美台軍售的4個要角:兩國政府和兩國國會,應該合作來打造出一個更可預期和值得信任的流程。

美方同時也應鼓勵臺灣投入更多的資源來加強自我防衛的力量。馬英九曾經承諾要將國防預算提升到GDP的3%,但卻沒有提出任何具體有意義的步驟來朝這個目標前進。在2010年,臺灣的國防預算只佔GDP的2.1%。儘管台灣周邊的國家都因為中國的崛起而紛紛提高自己的國防預算,受中國軍事威脅最嚴重的臺灣,看來卻太過倚賴美國,在自我防衛方面的投資嚴重不足。

他認為美台貿易也同樣不必那麼複雜。美牛佔美國對臺出口總額的比例不到1%,卻成了雙方關係的巨大政治議題。為了美牛,兩國之間已經從2007年起停止雙邊貿易談判。美國可以做更多事,透過合作發展監督和品管流程,來向臺灣保證美牛的安全,不要讓這些爭議影響了重要的貿易關係。

在外交上,也有很多工作有待努力。美國沒有承認臺灣的國家地位,臺灣也不能被稱為美方的「盟國」。臺灣的軍機駕駛可能接受美國的訓練,但美方還是得信守「一個中國的政策」。美國在臺北沒有大使館,儘管美國在台協會臺北辦事處的規模和美國駐首爾大使館的規模不相伯仲,卻還是得嚴格限制高階官員的往訪。

艾江山本人當年是低階軍官時曾經被派駐臺灣(當時尚未斷交),等到晉升陸軍准將後,卻不被允許到臺灣訪問,直等到他在2011年退休後才可以再來此地。

艾江山認為,美國和臺灣這個東亞地區的要角欠缺軍事和高層外交關係,有害於美國對亞太地區的承諾。美國至少必須公開地檢視這項政策的代價。短期內,美國應該加速讓臺灣進入免簽國的程序。

艾江山在結論時指出,因雙方都有把對方看得理所當然的趨勢,美台關係的風險日益升高。此際,中國共產黨正在進行權力移轉的過程,這正是美國改善對臺關係的機會之窗。美國應該把握這個時機,做出一些調整。

艾江山在西點軍校選修中文,曾獲英國外交部的中文口譯證書,是美國軍方的中國通,擔任過美國國防部長辦公室中、港、臺事務科長。他曾經參與阿富汗戰爭,擔任過北約駐阿富汗聯軍司令,2009年到2011年擔任美國駐阿富汗大使。去年9月1日起,在史丹佛大學任教。

(圖片來源:達志影像/路透社)

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