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風暴來襲 塞爾特之虎失威風

中央商情網/ 2012.05.18 00:00
(中央社記者黃貞貞都柏林2012年5月17日特稿)位在歐洲邊陲的愛爾蘭不久前曾因經濟成長快速,被譽為「塞爾特之虎」,但它在2008年以來的全球經濟危機中,也未能倖免。

經濟專家說,全球金融風暴使過熱的愛爾蘭房地產市場崩盤,加上歐元危機衝擊,愛爾蘭經濟疲弱不振,今年經濟成長率預估不及1%,政府面臨減債與解決高失業率的雙重挑戰。

但危機發生之前不久,從1995到2007年期間,這個由塞爾特民族建立的國家經濟快速成長,前5年的平均成長率達9.4%,2000年以後也達到5.5%,在區域之內首屈一指,有如上世紀80、90年代崛起的亞洲四小龍、四小虎,因此得到「塞爾特之虎」(The Celtic Tiger)的稱號。

這段期間銀行放款浮濫,房地產價格飆漲,平均房價從7萬5000歐元漲到28萬歐元,1998年1年內就漲了30%。

許多愛爾蘭民眾眼見房地產投資報酬率豐厚,見獵心喜,大舉借錢買房,2008年全球金融危機爆發,信貸緊縮,愛爾蘭房地產泡沫破滅,價格大跌至少50%。

政府以鉅額資金搶救岌岌可危的銀行,貸款民眾苦不堪言,各地可見未完工的空屋和等著出租的辦公室。

原本占國內生產毛額(GDP)13%的營建業產值直直落,高度依賴房地產業的政府稅收大幅縮水,財政出現嚴重赤字,高達國內生產毛額的13%到14%。

愛爾蘭智庫「經濟與社會研究協會」(The Economic and Social Research Institute)資深經濟學家杜菲(David Duffy)接受中央社記者專訪時說,愛爾蘭是個開放的小型經濟體,高度依賴國際貿易,8成以上的GDP都靠外銷,受到全球經濟衰退及歐洲經濟減緩的雙重打擊,加上愛爾蘭的房市嚴重崩盤,同時歐元危機持續不斷,市場需求減退,投資大幅減少,經濟也跟著衰退。

2008年,愛爾蘭經濟急速逆轉,當年的GDP衰退14%,後來情勢雖然減緩,但去年下半年再次出現衰退,總計2011年全年經濟僅成長0.7%。

杜菲說,他對於去年下半年愛爾蘭經濟陷入衰退並不感到意外,金融風暴爆發時政府投入600億歐元紓困銀行,使政府的債務大增,現在政府推動第5年的撙節措施,公共支出1年減少22億歐元,並提高稅收15億歐元,不含所得稅,加值型營業稅也提高到23%。

最新一項稅收是對每戶家庭課徵100歐元,接下來再課徵很久沒有徵收的房地產稅(property tax),公部門並推出退休金稅(pension levy),都將造成民眾收入減少,對未來的前景感到憂慮,個人儲蓄率提高到11%到12%,消費意願大減。

另一個值得注意的問題是失業率高達14.6%,長期失業率增加到8.6%。愛爾蘭總人口約460萬。

經濟下滑不僅僅是連串不好看的數據,重要的是有許多人得承擔衰退的後果。

都柏林大學(University College Dublin)商學系主修行銷的學生歐康諾(Peter O'Connor)從去年9月開始申請了25個工作,都沒有下文。

跟19世紀中葉愛爾蘭鬧饑荒時一樣,有辦法的人就出國另謀生路。

歐康諾的姐姐3年前取得物理治療師執照後找不到工作,而很多醫療專科畢業生就業無著,就會移民到澳洲或英國,歐康諾也在做同樣的打算。

他的同學歐麥萊(Peter O'Malley)幸運找到工作。他說,「我來自1個距離都柏林兩小時車程的小鎮,那裡很多店家因為經濟不景氣關門,不少人搬到澳洲,因為那裡的工作機會多一些。」

他說,「我覺得很難過,愛爾蘭人被迫要離鄉背井找工作。大家不想等政府來救他們,一旦在國內找不到工作,就搬到國外去就業。」

杜菲指出,要使愛爾蘭就業機會增加,愛爾蘭需要提高競爭力,而短期來看只有靠外銷來拉抬經濟;假設明年歐元區和美國經濟開始反彈,投資與需求增加,愛爾蘭的經濟成長預估可倍增至2%。

但這個目標是否可以達成,正如杜菲所說,在很大程度上要看歐美乃至於全球的經濟情勢。

當地第一大日報「愛爾蘭獨立報」(Irish Independent)資深財經主編基南(Brendan Keenan)呼應杜菲的看法。

他說,對依賴出口貿易的愛爾蘭而言,國際經濟情勢是重要關鍵,美國經濟近來傳出些好消息,但英國和歐元區等兩個主要市場仍低迷不振,愛爾蘭復甦之路仍相當崎嶇。

他指出,雖然政府努力調降赤字,由之前的13%降到9%,但情況仍十分嚴重,國內經濟反彈回升還有一段長路要走,減少支出與增加稅收勢必繼續進行。

基南說,「長期來看,你對愛爾蘭的未來只能感到樂觀,但是未來2到3年情況不會大好,因為改革仍在進程中」。

愛爾蘭政府曾在2010年接受國際貨幣基金(IMF)及歐洲聯盟(EU)850億歐元的紓困款,預計可以用到2013年底,杜菲認為,政府努力推動撙節措施,預算赤字有很大的改善,未來還將進一步減少支出並加稅,可望逐步擺脫困境。

杜菲說,愛爾蘭從經濟重創中學到的重要教訓是,當經濟出現不合理的過熱情況時,政府必須儘速採取降溫行動,避免事態惡化乃至於失控。

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